Chris Froome (Team Sky)

¿En qué momento empiezas a preocuparte por las oportunidades de Chris Froome en el Tour de Francia? A pesar de que consiguió un decepcionante puesto 18 en el Tour de Romandía, por lo que es la primera vez desde 2012 que no había registrado una victoria en los primeros cuatro meses en la temporada.

El Critérium du Dauphiné, se decía, sería la prueba de fuego. En cada una de las tres ocasiones que Froome ha ganado el Tour, ganó el Dauphiné un mes antes.

Pero la carrera francesa de una semana ha rodado cinco etapas y en la primera prueba para los contendientes de la General, la contrarreloj de la cuarta etapa, proporcionó mucho más preguntas que respuestas.

Froome, cuando está en plenitud, ponía tiempo en cada uno de sus rivales en una contrarreloj plana de 23.5 kilómetros, terminó a 37 segundos abajo de Richie Porte (BMC Racing) y fue más lento que Alberto Contador (Trek-Segafredo) y Alejandro Valverde (Movistar).

El director deportivo del Team Sky, Nicolas Portal admitió que Froome estaba “decepcionado” y “carecía de algo”, pero insistió en que la paciencia debía extenderse hasta el fin de semana.

“Realmente necesitamos mirar al Dauphiné en general”, dijo Portal. “Tenemos tres grandes días de montaña, el viernes, sábado y domingo, y ahí es cuando realmente vamos a ver dónde está exactamente con su estado de forma”.

Portal insistió en que no hay preocupaciones en el Sky por la hoja de resultados de Froome hasta ahora esta temporada. Después de comenzar su campaña en Australia con el sexto lugar en el Herald Sun Tour, el ciclista de 32 años finalizó 30º en el Volta a Catalunya antes de dirigirse a Romandía.

“Terminó segundo en una etapa muy difícil, aunque no hemos olvidado lo que sucedió a continuación”, dijo Portal, refiriéndose a los 25 minutos que Froome perdió al día siguiente en una emboscada que tenía sombras de Formigal en la Vuelta 2016 al respecto. “No ha corrido mucho desde entonces, para su último punto de referencia tiene que regresar al Tour de Romandía y luego volver después de un importante bloque de entrenamiento en altitud -algunos carecen de un poco de velocidad en las piernas, otros no.”

“Por supuesto que todavía es optimista. Está decepcionado por lo de ayer, eso es seguro. Fue una contrarreloj que le convenía, y él es un competidor. Pero su forma es buena, y las sensaciones están ahí. Ahora está muy motivado para ver cómo se compara con los demás en las montañas.”

Después de la etapa del jueves, el Dauphiné realmente se pone serio este viernes con la subida al Mont du Chat y un descenso final. Al día siguiente verá un final de la cumbre en el Alpe d’Huez, mientras que la carrera concluirá el domingo con otro final en alto en la meseta de Solaison.

“Tenemos tres grandes días en las montañas, y será interesante ver cómo funcionan las cosas allí”, dijo Portal. “No está muy lejos, necesita recuperarse de 37 segundos de Porte, lo cual es complicado pero no demasiado malo.”

“Estamos, al mismo tiempo, lejos y muy cerca del Tour. Pero sólo estamos en la quinta etapa. Tenemos que esperar a que todo el Dauphiné extraiga conclusiones.”