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¿Quién podría cambiar equipos para el 2018?

El Tour de Francia y el verano traen consigo rumores de que ciclistas buscan, salen o firman con los equipos para el 2018. Muchos ciclistas de alto nivel tendrán como objetivo asegurar su lugar o encontrar un nuevo hogar en los próximos meses.

Oficialmente, los ciclistas y los equipos no pueden firmar nuevos contratos hasta el 1 de agosto, pero los engranajes se mueven de manera anónima tras las carreras.

El Team Sky dice que Geraint Thomas ya está bajo contrato para el 2018, que tiene una opción de un año para renovar, pero nada es seguro debido a los varios equipos que tienen en la mira al Gales.

Geraint Thomas (Sky Team)
Geraint Thomas (Sky Team)

Thomas, aunque aún no ha sido probado en una Gran Vuelta, puede querer un equipo donde se le tenga garantizado el liderazgo.

Mikel Landa no brillo en el Giro de Italia 2016, pero regresó para ayudar a Chris Froome a ganar el Tour de Francia. Este año, después de un accidente, le dio al Team Sky una victoria de etapa y la camiseta azul de las montañas en el Giro.

Mikel Landa - Team Sky
Mikel Landa (Team Sky)

Sin embargo, tal vez al no sentí que es un “segundo” líder indiscutido en el Sky, se informa que se va al terminar la temporada. Algunos han vinculado al ciclista vasco con su antiguo equipo Astana, otros dicen que el Movistar Team, UAE Team Emirates o el equipo Bahrain-Merida de Vincenzo Nibali.

Se dice que el Sky ha bloqueado al ciclista polaco Michal Kwiatkowski, ganador de la Milán-San Remo y campeón del mundo en 2014.

El ruso Ilnur Zakarin, que ocupo el quinto lugar en el Giro de Italia, se encontraba en el mercado brevemente para hacer parte de un nuevo equipo, sin embargo, se confirmó que ya había firmado un nuevo contrato para quedarse con el equipo Katusha y buscan construir un equipo sólido que respalde al ruso en sus ambiciones en las Grandes Vueltas.

Katusha tiene un problema mucho más grande de manejar. El equipo y su estrella noruega Alexander Kristoff tienes serias diferencias con el sueldo del ciclista.

Alexander Kristoff (Katusha-Alpecin)
Alexander Kristoff (Katusha-Alpecin)

Alexander Kristoff gana alrededor de 2 millones de euros al año, pero desde sus victorias en el Tour de Francia, la Milán-San Remo en 2014 y el Tour de Flandes en 2015 siente que el precio es injusto.

Kristoff reconoció un “ambiente tenso” en el equipo, sobre todo cuando le recomendaron que debería perder unos cuantos kilos. Se informa que él, junto con su ayudante Michael Morkov, está en negociaciones con el equipo Astana.

Astana, UAE Team Emirates y Bahréin-Mérida tendrán que reforzar sus plantillas para el 2018. Tendrán muchas opciones con ciclistas como Kristoff, Landa, Marcel Kittel y Tejay van Garderen.

Sin Kristoff, sin embargo, Katusha tendría espacio para el alemán Marcel Kittel. Un movimiento que agradaría a los patrocinadores alemanes Alpecin y las bicicletas Canyon. Kittel dejó su contrato y se unió a Quick-Step en el último momento para la temporada 2016 cuando Mark Cavendish se transfirió al Dimension Data.

Marcel Kittel (Quick-Step Floors)
Marcel Kittel (Quick-Step Floors)

Ahora vale más, pero el gerente general Patrick Lefevere todavía necesita asegurar a sus patrocinadores para el 2018 y ocuparse de la estrella en rápido crecimiento, el colombiano Fernando Gaviria, de 22 años.

Tener dos velocistas como Gaviria y Kittel puede ser demasiado para manejar para la escuadra belga.

El estadounidense Tejay van Garderen ganó una etapa en el Giro de Italia el mes pasado después de su fracaso en busca de una buena colocación en la clasificación general.

Tejay van Garderen - BMC
Tejay van Garderen (BMC)

BMC Racing y van Garderen no parecen estar de acuerdo con sus resultados en las clasificaciones obtenidas en las Grandes Vueltas. El futuro es incierto para el joven de 28 años y donde podría aterrizar en 2018.

Bahréin-Mérida siempre planeó reforzar su plantilla después de su debut en 2017 con la estrella Vincenzo Nibali. Actualmente, el equipo confía en Nibali, Sonny Colbrelli -que acaba de renovar hasta 2018- e Ion Izagirre. Pero según medios españoles, el hermano mayor de Ion Izagirre, Gorka Izagirre estará en las filas del equipo Bahréin-Mérida para la temporada 2018.

Gorka Izagirre (Movistar Team)
Gorka Izagirre (Movistar Team)

El periódico español también dijo que el italiano Davide Formolo está considerando un cambio al Bahréin-Mérida y dejar al equipo estadounidense del Cannondale-Drapac.

Con el presupuesto de Cannondale-Drapac “extremadamente limitado” y una búsqueda continua de patrocinio, otros pueden salir. Esta incertidumbre ha enlodado a Rigoberto Urán sobre donde correrá el próximo año.

Rigoberto Urán (Cannondale-Drapac)
Rigoberto Urán (Cannondale-Drapac)

El colombiano le dio al Sky su mejor posición hasta la fecha en el Giro de Italia en la general con el segundo puesto en 2013 y desde entonces, corrió con Quick-Step y el Cannondale-Drapac.

El australiano Simon Gerrans, de 37 años, con victorias en la Milán-San Remo, Lieja-Bastogne-Lieja y Tour de Francia, parece estar cerca del final de su carrera. Él y el equipo Orica-Scott no han anunciado ningún plan. Al igual que Cadel Evans lo hizo en 2015, podría retirarse tras el Tour Down Under en enero de 2018.

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