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En el ciclismo actual se escucha mucho sobre las pulsaciones y vatios. Estos términos son muy populares y son de vital importancia para valorar el estado de forma en que se encuentra un ciclista en determinado momento.

Anteriormente la tendencia de los preparadores y ciclistas era determinar su estado de forma en los entrenamientos a partir del número de pulsaciones que se registraban al realizar determinados esfuerzos. Entiéndase como pulsaciones como el número de latidos por minuto que realiza el corazón, que son las veces que se contrae éste durante ese periodo.

Pero esto ha cambiado en los últimos años! Los vatios han tomado una importancia en los planes de entrenamiento y valoración de los estados de forma de los ciclistas. Medir el desempeño de un ciclista en los entrenamientos o en competencia en vatios resulta bastante más exacto que hacerlo a partir de las pulsaciones. ¿Por qué? Porque los vatios son mucho más fiable que las pulsaciones, ya que esta última puede estar influenciada por el cansancio, la altitud donde se ejecute el esfuerzo, estado de salud o los niveles de glucógeno que tenga en sangre el ciclista.

Qué son y para qué sirven los vatios en ciclismo

¿Qué son los vatios? Los vatios son una medida de potencia que refleja la fuerza que aplica el ciclista en un determinado momento en su bicicleta. Es una medida totalmente objetiva, es decir, cuando el ciclista va rodando en llano el peso prácticamente no influye (por eso los ciclistas con gran masa muscular tienen más fuerza y mueven más vatios, por consiguiente van más rápidos en terreno llano o contrarreloj).

Por el contrario, cuando te enfrentas a una subida, la fuerza de la gravedad influye enormemente en la cantidad de vatios que tienes que mover, por lo tanto a menos peso menos vatios hay que mover para ir a la misma velocidad.

¿Cómo se miden los vatios y con qué dispositivos?

Los vatios se miden con unos dispositivos electrónicos que se colocan en la bicicleta, directamente en la transmisión. Por lo tanto los medidores de vatios van integrados principalmente en las bielas o ejes de pedalier, en los bujes de las ruedas o en los pedales.

Tom Dumoulin Giant TCR Advanced SL 0
Medidor de potencia en la Tom Dumoulin Giant TCR Advanced SL 0

En la actualidad existen multitud de empresas que fabrican este tipo dispositivos de medición, Fabricantes como SRM, ROTOR, Power Tap, Stage, Vector, Polar, etc… Y con unos precios asequibles y una alta fiabilidad.

Desde cuándo se usan en el ciclismo y entrenamientos la medición de vatios.

Los vatios se inician a utilizar en los planes de entrenamiento y competencias hace unos 15 años, pero realmente cuando tiene una aplicación generalizada en el ciclismo profesional-amateur desde hace 5-7 años.

Una medida muy conocida que se utiliza para valorar el potencial de un ciclista frente a una subida es la relación vatio/kilo. Al final es un dato que relaciona la cantidad de vatios que eres capaz de desarrollar divido por tu peso. Ese dato nos indicará qué ciclista subirá más rápido el puerto, y es un valor totalmente objetivo.

¿Cuántos vatios mueve en promedio un ciclista para subir un gran puerto?

En los últimos años los datos nos indican que para subir un puerto a un alto nivel competitivo lo ciclistas deben de mover entorno a los 6 vatios/kg en las ascensiones decisivas.