Simon Yates (Orica-Scott)

El ciclista del Orica-Scott estaba destinado a correr el Giro de Italia junto a su hermano gemelo, Adam, pero los planes cambiaron en la segunda mitad de abril para darle al equipo otra opción en julio, con signos de interrogación sobre el líder designado para el Tour, Esteban Chaves.

Llegando a Francia para el Critérium du Dauphiné, Yates ha asumido el liderazgo, en parte para quitarle la presión a Chaves, que hace su regreso después de cuatro meses de ausencia, pero no ha tenido problemas para adaptarse a su programa improvisado. El Tour de Romandía fue una de las modificaciones de su calendario.

“Yo no diría que soy uno de estos ciclistas que realmente tiene picos realmente fuerte para una carrera. Estoy bastante consistente durante todo el año. Mi nivel realmente no cambia – ok, podría tener un día de mierda, pero nunca tengo este gran pico enorme forma y luego un gran chapuzón”, dijo Yates en el hotel del Orica-Scott en Saint-Etienne el domingo por la noche.

“Mire mis resultados en 2015. Y este año, por ejemplo, empecé con fuerza – en París-Niza gané una etapa, luego en el País Vasco tuve mis mejores números, pero no mis mejores resultados, entonces tienes a Romandía. Siempre allí o por ahí… No cambió mucho eso para mí. Ok, podría haber hecho un par de cosas pequeñas de manera diferente antes del Tour, pero habría estado alrededor de la misma marca”.

Después de Romandía, Yates pasó la mayor parte de su entrenamiento en la altura cerca de su casa en Andorra, encendiendo la TV antes de sus salidas diarias para seguir el progreso de su hermano en Italia. Llegó a Francia con la etiqueta de líder absoluto para el Dauphiné, algo que admite fue diseñado para aliviar la presión sobre Chaves, pero sin embargo algo que se siente es plenamente merecido.

“No haber corrido por tanto tiempo, seguro que no quieres que la presión vuelva a la primera carrera de vuelta. Tendría que tener un ciclista fuerte … que personalmente creo que probablemente va a estar bien , si soy honesto, pero volver y entrar en él de inmediato, es difícil, creo que es una decisión sabia”, dijo Yates.

“De todos modos, nada cambia para mí, llego a estas carreras como un líder a la general de todos modos, este año solo he liderado en la París-Niza, País Vasco y Romandía, así que no cambia nada para mí”.

Después de que ambos ciclistas hayan negociado en forma segura las dos primeras etapa, probables etapas de sprint precederán el inicio de la batalla a la general en cuarta jornada, una prueba contrarreloj dará forma a los aspirantes al título.

“Quiero terminar tan alto en la general como sea posible”, dijo Yates. “Siempre intento venir con una mentalidad ganadora, pero tendremos que evaluar después de la crono, para mí, el objetivo es estar lo más alto posible en la general, y para Esteban es pasar por esto en buenas condiciones antes del Tour – aunque probablemente sea un poco mejor que eso, si soy honesto.”

La semana debe dar alguna indicación de cómo será el Tour de Francia. Chaves puede ser un aspirante al podio de esta gran vuelta, pero Yates no es un mero plan B, y quiere esforzarse para conseguir un top 10.

Simon ya ha conseguido su victoria de etapa y un sexto lugar en la Vuelta a España del año pasado, su primer intento de “ir por una clasificación general”. Con el calibre de los ciclistas en el Tour -Chris Froome, Alberto Contador, Nairo Quintana, Richie Porte, y Romain Bardet- un top 10 sin duda es un logro destacado.

“Sólo quiero ser consistente, he sido top 10 en una Gran Vuelta antes, y si puedo replicar eso voy a ser muy feliz. No soy un viejo, todavía estoy en el comienzo de mi carrera, así que si puedo estar cerca de los 10 primeros sería genial”, dijo.

“Si usted está compitiendo para el top 10, usted también va a estar allí o alrededor de la camiseta blanca [mejor joven] Eso no es una prioridad. Voy a tratar de correr tan alto en la general como pueda y al paso de los días podremos ir ajustando algunas cosas.”

Lo que fue sorprendente en la Vuelta el año pasado fue la forma en que Chaves y Yates encajaron sus esfuerzos, y la armonía en lugar de dolor de cabeza ha sido el tema de como los talentos del Orica han florecido en los últimos dos años.

“No creo que haya rivalidad alguna en el equipo, tenemos una gran relación, creo que eso se ha demostrado en la Vuelta y otras carreras”, dijo Yates. “Así que no veo por qué no podemos mostrar eso de nuevo aquí, y luego de nuevo en el Tour, y en el futuro.”