Esteban Chaves - Orica-Scott

Esteban Chaves (Orica-Scott) nunca ha necesitado una excusa para sonreír, pero el colombiano ciertamente tuvo que estar muy contento al llegar a Saint-Etienne el domingo por la mañana para el inicio del Critérium du Dauphiné, su primera carrera desde febrero.

Como siempre, de oreja a oreja, el ciclista del Orica-Scott disfrutó de los rituales habituales antes de la carrera, tales como fijar los dorsales en la parte posterior de su jersey y rodar a la línea de salida para firmar antes de iniciar la jornada.

“Estoy tan feliz de estar de vuelta”, dijo al portal de noticias Cyclingnews fuera del autobús del equipo Orica-Scott en Saint-Etienne, donde el ciclista colombiano daba autógrafos a sus compatriotas y seguidores.

“No he corrido desde febrero, y no he corrido en Europa desde octubre, así que es muy emotivo estar de vuelta en una carrera. También he corrido apenas en Francia -nunca he hecho la París-Niza, nunca he hecho el Dauphiné, nunca he hecho el Tour- por lo que será una experiencia muy buena para mí.”

“Hay nervios, seguro, pero ése es siempre el caso. Creo que es mejor tener nervios que no tenerlos.”

Después de los podios en el Giro de Italia  y la Vuelta a España el año pasado, la temporada de Chaves para 2017 se estructuró en torno a un debut en el Tour de Francia, pero se salió de los planes después de un inicio en Australia. Después de regresar a su casa en Colombia a principios de febrero, se encontró con un problema en la rodilla y no ha corrido desde entonces.

“Fue una pequeña lesión, pero nada súper grave. Tuve que tomar varias semanas fuera de la bicicleta, pero ahora todo ha sido resuelto, y toca empezar de nuevo”, dijo Chaves. “Pasé todo el mes de marzo fuera de la bicicleta, sólo haciendo physio, entonces estaba claro que había hecho una recuperación completa en abril. Así que volví a la bicicleta en abril y me he estado preparando, lento pero seguro”.

A pesar de que ha estado entrenando durante un buen tiempo, la falta de carreras plantea preocupaciones evidentes sobre el potencial de Chaves en el Tour. Las dudas se han visto agravadas por el hecho de que el equipo eliminó a Simon Yates de su preparación para el Giro de Italia para ofrecer otra opción en julio, y es el joven británico quien es el líder nominal del equipo esta semana.

Preguntado sobre su estado de forma, Chaves sonrió y respondió: “Esa es la gran pregunta. Es por eso que estoy aquí para averiguarlo. Te lo diré en ocho días.”

“Estoy aquí para aprender mucho”, agregó. “También para ayudar al equipo con los objetivos que tenemos. Tenemos un equipo muy fuerte aquí, así que veremos cómo funciona. Es día a día para mí, así es como tiene que ser.”

Él, por supuesto, ha pasado por situaciones mucho peores que esta, un accidente en 2013 lo tuvo muy cerca de terminar su carrera.

“Es lo que es. No podemos cambiar nada ahora. Esta es la forma en la que estamos. Haremos lo mejor de lo que tenemos, como siempre, y eso es todo”, dijo.

“¿Qué más puedes hacer? En estas situaciones usted tiene una decisión: usted puede ser positivo, o usted puede llorar. ¿Cuál preferirías? Así es la vida.”