Chris Froome (Team Sky)

Chris Froome (Team Sky) se dirige al Critérium du Dauphiné con la intención de hacer historia y convertirse en el primer ciclista en ganar la prestigiosa carrera cuatro veces.

Sin embargo, el campeón defensor no está confiado de la victoria, sabiendo que hay mucha competencia y tendrá como objetivo probarse él como parte de su preparación final para el Tour de Francia. El objetivo a largo plazo del líder del Team Sky es asegurar que llegue a su máximo nivel en julio, cuando realmente importa.

“Estoy aquí para ir a por él. He ganado el Dauphiné tres veces antes de ganar el Tour por lo que es un gran objetivo para mí. Al mismo tiempo, es una gran prueba para mí para ver dónde estoy y qué trabajo tengo que hacer antes de julio”, dijo en la línea de salida de la primera etapa en el centro de Saint-Etienne.

Froome ha adoptado un enfoque mucho más gradual esta temporada, ya que propone ganar el Tour de Francia y la Vuelta a España en la misma temporada. Es una hazaña que aún no ha conquistado, con un segundo lugar como su mejor resultado en España.

Él no ha ganado una carrera en 2017 y estaba fuera del ritmo en su última salida -el Tour de Romandía en abril- en parte debido a una pequeña lesión en la espalda. La espalda se ha curado y Froome ha pasado varias semanas en altura para encontrar su mejor forma antes de julio.

“No me siento como si estuviera aquí para probar algo o enviar un mensaje a nadie”, dijo cuando le preguntaron sobre su carrera. “Es más para mí y tratar de medir dónde estoy, pero una victoria siempre es buena”.

Mirando hacia el futuro, la carrera también tiene una crono individual en la etapa 4 antes de tres días de montañas. Richie Porte, Alberto Contador, Simon Yates, Dan Martin y Romain Bardet se espera que desafíen para el podio.

“Hay algunas etapas realmente difíciles: el viernes, sábado y domingo tenemos tres etapas de montaña bastante grandes. Ésta será una gran prueba para nosotros. Me encantaría tratar de ganar pero no es fácil, hay un montón de aspirantes a la general aquí y voy a tener que ver cómo va la carrera. Todo el aspecto mental antes del Tour de Francia es importante, estoy buscando salir de esta carrera con buenos sentimientos y saber que estoy en la forma correcta para el mes de julio.”