Hammer Series

El grupo Velon conformado por algunos equipos de WorldTour y su socio Infront han lanzado la primera edición de lo que han denominado Hammer Series, un nuevo formato de carreras profesionales que se centra en el éxito del equipo en tres disciplinas diferentes de carreras de ruta.

La primera carrera de la Serie Hammer se llevará a cabo en la región de Limburgo en los Países Bajos en el complejo Limburg Sportzone, entre el 1 y el 4 de junio, con Velon e Infront confirmando que todos los equipos de Velon y otros grandes equipos de WorldTour y Professional Continental tomarán parte. Velon espera desarrollar la serie con el tiempo, con tres o cuatro carreras fijadas para 2018 y muchas más en el largo plazo.

Hammer Series será parte de un fin de semana de eventos de ciclismo, con una expo en bicicleta, paseos para los aficionados, eventos familiares e incluso conciertos, donde los organizadores buscan crear un ambiente tipo festival.

Velon es una empresa comercial de propiedad privada y controlada por 10 de los 18 equipos actuales de WorldTour, incluyendo al Team Sky, BMC, Quick-Step Floors, Trek-Segafredo y Bahréin-Mérida. Velon acordó una asociación de diez años con Infront Sports & Media el año pasado y ha trabajado para crear secuencias de video a bordo y negociar las cuotas de participación para el equipo en ciertas carreras.

El año pasado, Infront compró el negocio de triatlón IronMan e invirtió en ciclismo comprando la división de resistencia deportiva de Lagardère Sports, con sede en París, propietaria de la carrera de ciclismo de Hamburgo y una serie de eventos deportivos.

Se rumoreaba que la compañía matriz de Infront, Dalian Wanda Group of China, había intentado comprar el Tour de Francia el año pasado y acordó un acuerdo con la UCI para crear el Tour de Guangxi y financiar otras iniciativas y eventos de la UCI.

La primera carrera de la Hammer Series en Limburgo se superpone con el inicio del Critérium du Dauphiné organizado por ASO, pero Velon espera atraer a muchos de los contendientes generales que compitieron en el Giro de Italia. Tom Dumoulin confirmó que lideraría el equipo Sunweb.

Un comunicado de prensa de Velon e Infront describió a Hammer Series como “una nueva serie profesional de ciclismo de carretera para coronar el mejor equipo del mundo”.

“La Hammer Series empujará a los mejores equipos de ciclismo del mundo al máximo en las principales disciplinas de ciclismo y encontrará el ganador final. Su formato traerá los elementos más emocionantes del equipo de ciclismo a un público más amplio”.

Un formato basado en equipos de tres carreras en circuito

En lugar de un formato tradicional de carrera por etapas, Hammer Series se centra en la fuerza y ​​el éxito de los equipos. No hay ganadores individuales con los resultados basados ​​en las colocaciones de ciclistas como un equipo.

Los equipos correrán en tres diferentes eventos en diferentes días: el Hammer Sprint, el Hammer Climb y el Hammer Chase, cada uno de ellos en un circuito de 8-10km para permitir al público ver la acción varias veces. Cada carrera no durará más de dos horas y será transmitida en televisión, con las carreras del viernes y el sábado a última hora de la tarde para atraer a una audiencia de televisión más grande.

El nuevo formato considera que los equipos seleccionan a cinco ciclistas de un equipo de siete ciclistas para cada carrera. La Hammer Sprint cubre un circuito plano, la Hammer Climb se dirige a las colinas, mientras que la Hammer Chase sigue un formato de handicap, donde el equipo lider después de los dos primeros días comienza primero, con los otros equipos de salida en diferentes intervalos de tiempo sobre la base de sus resultados en el Hammer Sprint y el Hammer Climb.

El ganador final de la carrera es determinado por el primer equipo que pase sobre la línea. Los intervalos de tiempo entre los equipos se basarán en intervalos de tiempo fijos por posición y en el tiempo de bonificación ganado durante las carreras. En el estilo de la persecución por equipo, el equipo cuya rueda delantera del cuarto ciclistas cruce la línea primero en la Hammer Chase es el ganador de la carrera, ganando puntos hacia la clasificación general de la Hammer Series.

Velon llega a sugerir que “¡El ganador general al final de la Hammer Series gana el derecho de jactarse como el mejor equipo del mundo!”

Infront y Velon han trabajado juntos en el concepto innovador de la carrera por más de un año y demandan tener el apoyo completo de la UCI. No está claro cómo los organizadores tradicionales de la carrera reaccionarán al nuevo formato. Pueden sentirse desafiados por los acontecimientos.

“Hay muchas grandes carreras en ciclismo. Los equipos sintieron que había espacio para un nuevo concepto, algo que destiló gracia a las disciplinas básicas del deporte. Uno de los ciclistas que trabajaron en el concepto lo llamó “impacto de carreras”, creo que lo resume”, dijo el CEO de Velon, Graham Bartlett.

La idea parece tener apoyo entre el manager del equipo y los ciclistas de los equipos de Velon. “El ciclismo necesita explorar nuevos formatos para atraer a más aficionados, especialmente de la generación más joven”, dijo Patrick Lefevere, director del equipo de Quick-Step Floors, en un comunicado de prensa.

“Creemos que esta serie creada por Velon es un paso importante en esa dirección. El formato es moderno y muy atractivo para los aficionados de todo el mundo. El concepto de tener un evento de ciclismo de tres días que se lleva a cabo en el mismo lugar podría dar lugar a importantes oportunidades comerciales que pueden ayudar a desarrollar el ciclismo aún más”.

El ganador del Tour de Francia, Chris Froome, es poco probable que compita, pero elogió la idea del equipo de la Hammer Series.

“Siempre que gano siempre digo lo mismo – no sería posible sin el equipo”, dijo en el comunicado de prensa. “Vamos a las carreras más grandes con lo que creemos que es el equipo más fuerte, y lo bueno de la Hammer Series es que realmente pondrá eso a prueba. Es algo nuevo y una oportunidad para los aficionados de ver equipos compitiendo directamente unos contra otros”.