Vincenzo Nibali (Bahrein-Mérida)

Vincenzo Nibali (Bahrein-Mérida) admitió que tiene pocas posibilidades de ganar el Giro de Italia, pero no va a tirar la toalla y rendirse antes de la última prueba de tiempo a Milán, sabiendo que todavía tiene que luchar por el Podio final.

El siciliano tenía la esperanza de añadir un tercer Giro de Italia a su gran palmares de grandes vueltas esta primavera. Trató de ganar segundos a Tom Dumoulin (Sunweb), Nairo Quintana (Movistar Team) y sus otros rivales hasta el final de las etapas de la montaña en Asiago, pero comenzará la crono decisiva del domingo de Milán con 43 segundos detrás de Quintana y a sólo 14 segundos por delante De Dumoulin.

Si la crono de 29.3km es como se espera, Nibali podría acercarse a Quintana, pero Dumoulin es muy probable que salte por encima de ambos y arrebate la victoria general y la Maglia Rosa de la 100ª edición del Giro de Italia.

A pesar de toda su intensa carrera y sus ataques, Nibali podría ser expulsado del podio final, ya que Thibaut Pinot (FDJ) está a sólo cuatro segundos después de ganar la etapa del sábado en Asiago y tomar la bonificación de 10 segundos. Incluso Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin) es una amenaza. El ruso es indiscutiblemente el ciclista más fuerte de la última semana, es un excelente cronometrador y está a sólo 36 segundos de Nibali.

“Me encantaría terminar en el primer peldaño del podio, si sólo fuera así de fácil”, dijo Nibali. “La clasificación general es muy cerrada, las pruebas a contrarreloj son el factor decisivo en este Giro”, agregó un poco desalentado.

“Un lugar en el podio no cambia mi vida, pero es importante porque devuelve el trabajo que todos los chicos han hecho por mí, también es importante para el Bahréin-Mérida porque somos un nuevo equipo construido desde cero. Hemos trabajado bien, el resultado final depende de la fuerza de cada uno, ha sido una carrera muy dura”.

El entrenador de Nibali, Paolo Slongo, sugirió que la fatiga de tres semanas de carrera reducirá el tiempo que Dumoulin debería ganar a todos sus rivales, pronosticando que el holandés ganará alrededor de 1,5 segundos por kilómetro en la última etapa. Eso sería una pérdida de 39 segundos. Si Quintana es aún más lento -Slongo sugirió que el colombiano perdería por lo menos dos segundos por kilómetro- entonces Dumoulin seria al final el ganador de la corsa rosa.

Nibali ha trabajado en su posición en el crono este invierno. Perdió 2:07 con un estratosférico Dumoulin en el crono de 39,8 kilómetros en Sagrantino y sólo puede esperar hacerlo mejor el domingo y esperar que todos sus rivales tengan un mal día.

“No sé cuánto tiempo voy a perder o ganar” dijo Nibali. “Es una prueba de tiempo difícil, haré una buena reconstrucción mañana por la mañana, intentaré correrla bien y luego a sumar los números”.

Todo el mundo sabe que Dumoulin es el favorito para la victoria general, pero después del intercambio de palabras, Nibali se niega, por ahora, a decir que Dumoulin merece la victoria final.

“Creo que todos hicimos nuestra parte”, argumentó. “Dumoulin demostró que iba muy bien en la prueba contrarreloj, demostró que puede defender su ventaja, pero creo que los demás también hicieron su parte”.

Nibali no se arrepentía de no haber atacado a Dumoulin en las empinadas pendientes del Monte Grappa a mitad del escenario y no se arrepintió de no haber trabajado mejor en el final con Quintana, Pinot, Zakarin y Pozzovivo.

“El nivel de rendimiento es muy alto este año, basta con ver las velocidades promedio, corrimos muy duro en la primera hora de hoy, estábamos en el Monte Grappa y luego la carrera volvió a explotar en la subida final”, señaló Nibali.

“Hoy todos hicieron lo que pudieron, todos tratamos de ganar unos preciosos segundos porque la prueba contrarreloj está a favor de Dumoulin”.

“Yo ataqué primero, pero luego lo pagué un poco y tuve que recuperarme, Quintana era como yo, no tenía nada porque la velocidad era alta, sólo Zakarin podía montar su propia carrera. Traté de ganar la etapa también, sabía que era importante estar al frente de la última curva y que Pinot era el más rápido. Lo intenté, pero no pude hacer nada”, concluyó.