Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

El jueves, Nibali estaba enojado después de las críticas de Dumoulin, pero se relajó y se encontró listo para hablar de cómo fue su carrera hoy. Lamentablemente para el italiano no pudo descontar mucho tiempo y se mantiene en la tercera casilla de la clasificación general.

A pesar de ello, Nibali tiene aún opciones y se siente confiado en luchar para conseguir la victoria final en Milán. Sus cuatro victorias en grandes vueltas son prueba de su capacidad para ganar las carreras más difíciles en ciclismo profesional:

“Todos estamos cansados ​​pero todos estamos luchando para ganar el Giro de Italia y todos vamos a luchar hasta el final”, dijo. “No nos rendiremos hasta el final. Esta es una carrera muy dura. No se puede ganar por minutos, este Giro de Italia se decidirá por sólo unos segundos.”

“Ahora puedes ver el nivel de todo el mundo. Todos estamos cansados, pero la velocidad era increíblemente alta hoy, una de las más altas que he visto, lo que hace difícil escapar. Pinot se las arregló y fue bueno porque dudamos y así él consiguió una brecha. Le pedí a Nairo que tomara un turno mientras nos perseguíamos y nos movíamos por Zakarin, pero estábamos muy cansados.”

Nibali terminó dos segundos detrás de Nairo Quintana, perdió 14 segundos ante Thibaut Pinot y ocho ante Domenico Pozzovivo e Ilnur Zakarin. Ganó 1:07 respecto a Dumoulin, pero eso no fue suficiente para pasar al holandés, que está a 38 segundos de Quintana y cinco segundos por delante de Nibali.

Pinot está cuarto en la general a 53 segundos abajo de Quintana, con Zakarin quinto a 1:21 y Pozzovivo es sexto a 1:30. La batalla por la última maglia rosa está al rojo vivo.

Nibali todavía tiene una oportunidad de la victoria final, pero Dumoulin y tal vez incluso Pinot y Zakarin podrían sobrepasarlo en la prueba final de 29,3 kilómetros de Monza a Milán el domingo.

La etapa de 190 kilómetros del sábado en Asiago incluye la escalada icónica de Monte Grappa y luego la escalada final de Foza hasta Asiago. Con un Nibali obligado a correr a la defensiva en la prueba contrarreloj, tendrá que ir al ataque el sábado o aceptar un lugar en el podio o incluso salir el domingo.

“En cuanto a la nueva clasificación, va a ser un muy complicado y difícil las dos etapas finales”, aceptó Nibali. “Va a ser difícil cambiar las cosas por sí mismo porque todo el mundo se está viendo y buscando un movimiento en solitario para ganar unos segundos.”

“Tom perdió tiempo hoy, pero sigue ahí arriba y tiene una oportunidad de victoria. Veremos cómo se recupera después de sufrir hoy y veremos lo que sucederá mañana. Todo el mundo va a intentar más ataques individuales tratando de ganar cualquier segundo que puedan antes de la prueba contrarreloj. El Monte Grappa es una escalada seria y también un descenso serio…”

Nibali estaba feliz de hacerle preguntas sobre su confrontación con Dumoulin después de la etapa del jueves. A pesar de su orgullo siciliano y su conocida terquedad, Nibali aceptó la disculpa de Dumoulin antes del comienzo de la etapa del viernes, pero ofreció una lección de respeto entre los rivales del Gran Tour:

“He visto y aprendido de los grandes ciclistas con los que he corrido, pero nunca he visto a alguien tan engreído como lo fue el ayer”, señaló Nibali. “Se disculpó conmigo al principio y con los demás en el pelotón, así que hemos dejado todo atrás. Eso es lo bueno de ciclismo. Usted puede cometer errores, disculparse y luego empezar a competir de nuevo. Creo que fue un gesto noble de su parte. El caso está cerrado. Todos estamos concentrados en los dos últimos días de carrera. Eso es lo que cuenta ahora.”