Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

Cuando Nibali llegó al autobús de Bahréin-Mérida, a dos kilómetros de la meta en la etapa 18 que terminó en Ortisei, se enteró de que Dumoulin había cuestionado sus tácticas y las del Movistar Team de Nairo Quintana.

El portador de la maglia rosa se sintió agraviado porque Nibali y Quintana habían permitido que Thibaut Pinot (FDJ), cuarto colocado, se escapara y ganara más de un minuto en los últimos kilómetros.

“Sólo se centran en mí y tratan de hacerme perder en lugar de intentar ganar”, dijo Dumoulin a Eurosport. “En los últimos momentos, perdieron mucho tiempo con los otros competidores, espero que pierdan su puesto en el podio en Milán, eso sería genial y estaría muy contento”.

Después de intentar y no lograr derrocar a Dumoulin en el tercer ascenso del día, el Passo Gardena, Nibali no estaba con humor para una conferencia sobre tácticas de carrera de la maglia rosa. Casi una hora después del final de la etapa, después de haberse duchado y cambiado, la irritación de Nibali seguía siendo evidente cuando salió del autobús del equipo para una entrevista con la televisión RAI.

“No me importa lo que diga Dumoulin, pero está siendo un poco arrogante” dijo Nibali. “Pero tiene que tener cuidado porque si dejamos que los otros recorten diferencias, también podría perder su podio. Si tienes que hablar, habla cuando estés en Milán y has ganado. Es fuerte, y mostró que está controlando muy bien las cosas cuando intentamos atacarle, no puede esperar que Quintana y yo persigamos a los corredores que están en cuarto y quinto lugar, de lo contrario, podríamos llevarlo en un sillón a Milán.”

“Creo que él tiene que seguir montando y mantener los pies en el suelo, nunca he sido tan engreído, él necesita hablar menos, ¿sabe él qué es el karma?”

No hubo indicios de polémica cuando Nibali cruzó la línea de meta en compañía de Dumoulin y Quintana (Movistar), 1:06 del ganador de etapa, Tejay van Garderen (BMC). Los tres primeros en la clasificación general se habían marcado fuertemente en la subida final de Pontives.

En la clasificación general, Nibali sigue tercero, 1:12 de Dumoulin, pero ahora está a sólo 24 segundos por delante de Pinot, mientras que Ilnur Zakarin (Katusha), también un atacante posterior en la etapa está a sólo 22 segundos.

“Intentamos atacar un poco, pero no fue fácil, estamos en un juego de ajedrez…”, dijo Nibali a los reporteros. “Fueron escaladas que tal vez le convenían, podía subir con su fuerza”.

Nibali volvió al tema con más fuerza cuando habló con RAI una hora más tarde. A pesar de estar aislado de todos sus compañeros de equipo, Dumoulin atendio cómodamente a los ataques de Quintana y Nibali en el Passo Gardena, cruzando con frialdad el puerto.

“Dumoulin tuvo suerte hoy, nuestra táctica y la de Movistar fueron ideales: enviamos a nuestros compañeros de equipo y atacamos fuertemente el Passo Gardena, pero el descenso nos llegó de inmediato y fue capaz de cerrar la brecha”, agregó. “No es fácil, es como un juego de ajedrez que se juega día a día”.

“Dumoulin es bravo y honesto en el pelotón, no ha habido discusiones”, dijo Nibali. “Pero durante la carrera, todos cuidamos de nuestros propios intereses”.

Desde el principio de este Giro, Nibali ha puesto gran empeño en cómo sus poderes de resistencia y recuperación podrían doblar la carrera a su voluntad durante su exigente tercera semana. Sin embargo, con sólo dos etapas por delante de la crono final de Milán, el tiempo se está agotando:

“Mañana habrá otra etapa difícil y tendremos que intentarlo”, dijo Nibali sobre la etapa del viernes en Piancavallo. “Ganar el Giro es muy difícil, porque en la carrera hasta ahora, Dumoulin ha sido casi impecable, pero aún no ha terminado”.