Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

Cualquier cosa puede suceder en la última semana del Giro de Italia, y Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) lo sabe mejor que nadie. El siciliano superó a Mikel Landa (Sky) para ganar la etapa 16 en Bormio después de un descenso vertiginoso del Stelvio, subiendo a la tercera general en el proceso, pero el día será recordado por la desgracia que le tocó al líder de la carrera, Tom Dumoulin (Sunweb).

A 32 kilómetros de la meta, mientras el grupo de favoritos se preparaba para un segundo asalto al Stelvio, esta vez por el Umbrailpass, el auricular de Nibali anunciaba una noticia sorprendente: la maglia rosa se había detenido abruptamente, desnudándose con mucha prisa mientras se agachaba en el borde de la carretera para responder a una llamada más urgente de la naturaleza.

Nibali había comenzado el día con 3:40 en desventaja con Dumoulin en la clasificación general y veía en la etapa reina del Giro una excelente oportunidad para comenzar a revertir sus pérdidas de las dos semanas anteriores. Como Nibali, Nairo Quintana (Movistar Team) y los contendientes al podio comenzaron la subida, tuvieron que decidir si tiraban o esperaban más tiempo.

Al comienzo de la frenética persecución de Dumoulin, la indecisión reinaba en el grupo que contenía a Nibali, pero con el holandés rezagado a un minuto atrás, y con los fugados – incluido el peligroso Steven Kruijswijk (LottoNL-Jumbo) – aumentando su ventaja la distensión no iba a ser duradera.

“Estábamos en el grupo a dos minutos de la fuga, y nos estábamos preparando para comenzar la subida. Justo antes de girar a la izquierda en el Stelvio por segunda vez, la noticia llegó que la maglia rosa se había detenido. Claro lo que había sucedido”, dijo Nibali. “El ritmo era alto porque Orica y Trek estaban tirando, pero una vez que comenzamos la subida hubo un momento en que nos detuvimos y ralentizamos, pero la ventaja de la fuga fue creciendo, y algunos ciclistas comenzaron a atacar de nuevo, la carrera estaba encendida.”

“Fue el final de la etapa y fue difícil decir si deberíamos detenernos o no. No fue un accidente, sino un problema que quizás estaba relacionado con una mala alimentación en el descenso o no estar bien cubierto en su camino. En la historia del ciclismo, ha habido muchos incidentes como este, recuerdo que Peter Sagan tuvo un problema similar y nadie se detuvo a esperar a Peter Sagan”.

La cuestión de las treguas temporales y la falta de ella han surgido más de una vez en este Giro. Movistar mostró poca caridad cuando Adam Yates (Orica-Scott), Geraint Thomas y Mikel Landa (Team Sky) fueron derribados por un accidente que involucró a una moto de la policía antes de la subida al Blockhaus. El domingo, Dumoulin ordenó ir lento cuando Quintana se estrelló en el descenso del Miragolo di San Salvatore. Baste decir, Nibali tiene poca paciencia para el debate sobre si esto es correcto:

“Soy muy directo: nunca espero que nadie me espere cuando yo pare. Muchas veces, he caído o pinchado y vuelvo a salir de nuevo”, dijo Nibali, añadiendo con una pizca de sarcasmo: “A lo mejor podríamos distorsionar el ciclismo y tener un árbitro que detenga la carrera por delante y por detrás… No sé qué decir, esta es mi opinión, aunque mucha gente me ataque por decir esto”.

En el Umbrailpass, Nibali era el hombre que hacía el ataque. Movistar había buscado preparar el terreno para el ataque esperado de Quintana enviando a Winner Anacona y Andrey Amador por la carretera en el Mortirolo, pero en la subida final, fue Nibali quien consiguió el primer gran golpe. Un ataque punzante a cinco kilómetros de la cumbre dividió el grupo de favoritos. Un segundo esfuerzo más sostenido, poco después, desalojó a todos menos a Quintana, Domenico Pozzovivo (AG2R La Mondiale) e Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin). En el abrupto kilómetro final, Nibali pateó de nuevo, y esta vez sólo Quintana podía seguirlo de cerca.

“Yo fui el primero en atacar, no fue un ataque muy fuerte, pero fue más duro en el segundo ataque. Nairo me siguió y tuvimos una brecha. Había cuatro o cinco kilómetros a la cumbre desde allí, pero había este viento de frente, que nos obligó a formar una especie de escalón en la subida. No fue fácil”, dijo Nibali. “No conocía este lado del Stelvio y Joaquín Rodríguez me lo conto, dijo que la parte más difícil estaba cerca de la cima y que hice el último ataque allí”.

La ofensiva de Nibali aún no estaba completa. Se las arregló para alejarse de Quintana en la tortuosa caída de Bormio, pasando a través de Mikel Landa, el superviviente solitario de la fuga temprana.

A partir de ahí, Nibali parecía cambiar a piloto automático, calculando instintivamente trayectorias a través de las curvas e incluso saltando de conejito un tramo húmedo de la carretera para mantener sus neumáticos secos. Landa estuvo a punto de aguantar el paseo, pero el escalador vasco no pudo superar a Nibali en el sprint.

“Paolo [Slongo] me dijo que tomara la última curva primero, pero no fue fácil”, dijo Nibali. “Me las arreglé para tomarlo con fuerza y pasado a él.”

Quintana entro a 12 segundos, habiendo limitado sus pérdidas, pero Nibali recuperó terreno considerable en todos sus otros rivales. Thibaut Pinot (FDJ) concedió 1:35 y aunque Dumoulin golpeado salvó su maglia rosa, perdió 2:18 con Nibali. En la clasificación general, Nibali sube a la tercera posición general a sólo 1:12 abajo de Dumoulin, y sólo 41 segundos detrás de Quintana.

“Sufrí en Blockhaus y Oropa, donde sólo hubo una subida, y otros fueron capaces de hacer la diferencia allí”, dijo Nibali. “Esta fue una etapa diferente a la que tuvimos hasta ahora, fue muy larga, con muchas subidas, no sólo una”.