Tom Dumoulin

Sin alarmas y sin sorpresas. La etapa 11 del Giro de Italia en los Apeninos de Florencia a Bagno di Romagna tuvo todas las apariencias de emboscada, pero Tom Dumoulin (Sunweb) sufrió poco durante su primer día con la maglia rosa.

Antes de iniciar la etapa, el director deportivo de Vincenzo Nibali, Paolo Slongo, se preguntó en voz alta si este podría ser el momento de probar el nuevo líder.

Bahrein-Mérida tuvo debidamente a Giovanni Visconti en la fuga que se hizo clara en la primera subida del día, el Passo della Consuma, mientras que la decisión de Movistar de enviar a tres hombres por la carretera sugirió que podría ser una tarde muy difícil para Dumoulin.

En cambio, ya pesar de los intentos de Nibali y Thibaut Pinot (FDJ) en la subida final de Monte Fumaiolo, Dumoulin disfrutó de una excursión relativamente tranquila de rosa. El holandés terminó junto a sus principales rivales en un grupo de 16 hombres que llegó a 1:37 del ganador de la etapa Omar Fraile (Dimension Data). El camino a Milán es largo, pero Nibali, Quintana y otros necesitarán hacer más que esto.

La etapa fue exactamente como esperábamos”, dijo Dumoulin después. “Fue una pelea dura en la primera escalada. Sabíamos que algunos chicos que están a 5-6 minutos atacarían y no le daríamos importancia. Teníamos a Laurens [Ten Dam] en el frente y detrás siempre estaban en control. Tener un buen hueco en la clasificación general, me da más tiempo para jugar, nunca tuvimos estrés y el equipo estaba siempre en control, fue un día perfecto”.

El Team Sunweb de Dumoulin trabajó en el frente para mantener bajo control al grupo escapado, que contenía al compañero de equipo de Quintana, Andrey Amador. Cuando primero Nibali y luego Pinot aceleraron en la última subida, Dumoulin fue aislado de repente, pero pronto tuvo compañía cuando Ten Dam se retiró del grupo delantero para ayudar a su líder. El veterano Ten Dan será crucial para la propuesta de Dumoulin de mantener el color rosa en las montañas de la última semana, especialmente en ausencia del lesionado Wilco Kelderman.

“Laurens vivía cerca de mí en Maastricht durante mucho tiempo, pero ahora se ha mudado al norte de los Países Bajos”, dijo Dumoulin. “Yo solía entrenar con él muy a menudo y me hizo darme cuenta de lo que realmente es la vida del ciclista, él era realmente importante para mí, y ahora está en nuestro equipo. En la bicicleta, también, es súper importante. Él fue increíble una vez más, tiene tanta experiencia y es como un buen vino: sólo mejora con la edad”.

Dos días más llanos esperan mientras el Giro hace la caminata hacia el norte con los Alpes, donde el final en alto del sábado en Oropa parece ser la próxima cita importante para los contendientes de la clasificación general.

“No sé si estoy bajo presión, saben que tienen que ganar mucho tiempo para ganarme en las montañas, así que la presión está en ellos”, dijo Dumoulin, quien admitió que él está familiarizado con sólo una de las etapas de montaña aún por venir, la etapa sobre el Mortirolo y Stelvio a Bormio.

“No conozco todas las subidas en la última semana, pero conozco al Mortirolo y el Stelvio porque me entrené en Livigno en 2015”, dijo Dumoulin. “No conozco la mayoría de las otras subidas, pero la tenemos en video y no tengo miedo”.