En las semanas previas a la 100ª edición del Giro de Italia, Tejay Van Garderen, del BMC Racing, ha mantenido un perfil bajo. Las solicitudes de los medios de comunicación se han rechazado educadamente y los medios sociales se han reducido al mínimo ya que el norteamericano se prepara para su primera aspiración en el corsa rosa.

La preparación de este año ha sido todo acerca de encontrar el equilibrio entre la formación y la vida familiar – un equilibrio que ha mantenido a Garderen lejos de la mirada de los medios de comunicación y en su lugar se centró en sus números de potencia y resultados.

“Sólo quería tratar de tomar un enfoque diferente”, dijo después de asegurarse el sexto lugar en el Tour de Romandía el domingo pasado.

“Estuve con mi familia durante un mes en Niza. No hice ningún recorrido, no hice ninguna altitud, sólo contraté un motor pacer y traje a mi esposa y mis dos hijas a Niza. El tiempo era perfecto y estaba rodeado de mucho amor. Era un ambiente relajado y tranquilo y yo sólo podía centrarse en mi trabajo. Acabo de decir: “olvidémonos de los medios de comunicación, olvidémonos de las redes sociales y nos centramos en las cosas que importan”. Ésa es mi condición y mi familia. Creo que es lo mejor que pude haber hecho antes del Giro.

En diciembre, en el campo de entrenamiento de BMC Racing, Garderen había dicho algo similar. El plan en aquel entonces había sido dejar las complicaciones, esas ganancias marginales, y centrarse en las cosas simples de la vida: entrenar y disfrutar de la bicicleta. Después de un par de malas presentaciones Van Garderen ciertamente necesitaba eso para refrescarse.

“La gente encuentra una fórmula y piensan que pueden usarla por igual con cada individuo y creo que he encontrado un método que funciona para mí”, agregó.

Evolución de Van Garderen

Después de un buen comienzo de año, van Garderen ha comenzado a encontrar su forma. De acuerdo con su jefe de equipo Jim Ochowicz, esos números están aumentando constantemente y Van Garderen está generando un nivel de consistencia necesario con el Giro a sólo unos días.

Quinto en Catalunya, luego en Romandía, donde cayó en el primer día, pero se reagrupó para ayudar a Richie Porte a sellar la victoria, antes de tomar el tercer puesto en la última crono.

“Fue una lástima por el accidente en el prólogo, pero tengo que seguir adelante. Tuvimos la victoria con Richie, que es increíble, y he estado mostrando una buena forma, que soy fuerte, y espero poder llevar esa forma en el Giro”.

En el pasado Van Garderen ha estado dispuesto, a veces demasiado dispuesto, a compartir sus ambiciones de carrera. En 2015, después de terminar segundo con Chris Froome en el Criterium du Dauphine, se dirigía al Tour de Francia para desafiar al británico por el amarillo. Un día desastroso en el camino a Pra-Loup y un retiro, sólo hizo esas heridas aún más profundas.

Su objetivo para el Giro de Italia

La temporada de 2016 vio otra mala actuación en el Tour de Francia y en el invierno se decidió que el Giro se formaría como el objetivo principal de la siguiente temporada. La intensidad de los medios de comunicación en el Giro podría no ser tan sofocante como lo es en el Tour, pero la competencia es alta como siempre.

“No voy a poner un número en él. Por supuesto, el objetivo es la clasificación general, no voy a cazar etapas o disfrutar del paisaje italiano. Quiero ir por la general.”

“Nairo Quintana es el favorito y aparte de él no creo que deba tener miedo de nadie. Donde terminare en la general, no lo sé. Si pones un número en él, entonces te prepara para el fracaso. Así que si digo podio, podio, podio y termino cuarto, entonces eso es un fracaso. Tengo en mi mente lo que quiero hacer, pero sólo quiero mantener eso para mí.”