Vincenzo Nibali

Vincenzo Nibali minimizó sus posibilidades de un tercer título de Giro de Italia, negándose a decir que está apuntando a la victoria debido a un fuerte sentido de superstición.

Sin embargo, al responder a las preguntas a los medios hoy miércoles por la tarde “El Tiburón” parecía fresco, recogido y listo para seguir adelante con la carrera, incluso con la muerte de su amigo Michele Scarponi que ha dejado una marca en su moral y un toque de tristeza en sus ojos.

Nibali ofreció una conferencia de prensa organizada en un hotel de lujo en el paseo marítimo de Alghero. Desveló una nueva bicicleta dorada de Mérida Scultura y se sentó pacientemente a través de una serie de presentaciones sobre Bahréin como centro turístico y centro de negocios antes de hablar sobre el Giro de Italia.

“Creo que la gente sabe lo cual sería mi sueño”, dijo cuándo se le preguntó acerca de su objetivo para la carrera.

“En verdad, quiero intentar terminar en el podio. No será fácil, pero todos hemos trabajado duro para estar en nuestro mejor momento para el Giro. Sabemos que nos enfrentamos a algunos grandes rivales – somos conscientes de eso. El Giro es un largo desafío; Son 21 días, con muchas incógnitas. Mauro Vegni ha añadido algo especial este año que no había antes. Es más difícil que en los últimos años.”

Algunos de los medios italianos en la sala estaban sorprendidos de que Nibali no apuntaba a la maglia rosa.

-¿Un lugar en el podio sería suficiente? -preguntó uno.

“Soy supersticioso…” respondió Nibali con una sonrisa.

“En realidad no es fácil terminar en el primer escalón. Pero cuando has hecho todo lo posible, trabajado duro y el equipo trabajó duro, no debería tener ningún arrepentimiento. Mi idea es ser cauteloso. El Giro es muy largo, tenemos que tomarlo día a día y analizar las cosas a medida que cambian. Si no gano, el segundo y el tercero siguen siendo un resultado honorable”.

Nibali ganó el Giro de Italia en 2013 y 2016 y es claramente feliz de volver a competir en las carreteras nacionales en mayo.

“El Giro tiene algo extra que te hace sentir como en casa. Obviamente me lo perdí cuando no lo monté”, explicó. “Estoy feliz de estar en Cerdeña, es un buen tiempo y no podemos esperar para montar la 100ª edición del Giro de Italia”.

Nibali y sus compañeros de Bahréin-Mérida cabalgaron durante tres horas el miércoles por la mañana. Como todo el mundo, Nibali está dispuesto a mantener sus piernas en forma, sabiendo que la primera etapa de montaña cerca del borde del volcán Etna el próximo martes será la primera prueba real para todos los contendientes en general.

Nibali desea tener camiseta en tu tierra natal

Un escenario de ensueño para Nibali y Bahréin-Mérida sería para él ganar la etapa del Monte Etna, ganar tiempo a sus rivales y montar en su ciudad natal de Messina el día después en la camiseta rosa del líder. Es posible, pero Nibali sabe que la victoria general en Milán el 28 de mayo es mucho más importante que un día de gloria en la ciudad natal.

“Es algo especial para mi terminar una etapa en mi ciudad natal, con un circuito final. Me hace feliz terminar allí – para mí, para mis fans, para mi ciudad y para mis padres. Es único, casi irrepetible”, dijo, agregando una gran advertencia.

“Sin embargo, prefiero tomar las cosas día a día y ver cómo me siento. Creo que es importante ser consistente en este Giro de Italia. El Giro es muy largo, hay un montón de etapas difíciles por delante de nosotros.”

“Por supuesto, el escenario del Etna es un gran día. Incluye 4000 metros de escalada. Será la primera pelea cara a cara, así que veremos cómo estoy y cómo son mis rivales. Es una etapa complicada de llegar bien después de un día de descanso. Son 180 kilómetros y no es corto. Es el primer paso importante del Giro.”

“La temporada de este año es diferente a 2011 (cuando Alberto Contador ganó la etapa). El lado que montamos es completamente diferente, Hace seis años el gradiente fue más fácil, esta vez se sube varias veces”.

Sobre su mayor rival para el Giro

Sorprendentemente, las casas de apuestas internacionales hicieron de Nairo Quintana el favorito por 2-1 para ganar el Giro de Italia, con Nibali un distante 8-1 segundo favorito. Nibali no parecía preocupado por las probabilidades y también nombró al ciclista del Movistar como su mayor rival, tratando de pasar la presión sobre los hombros del colombiano.

“Mi mayor rival es Quintana. Luego, justo detrás de él esta Landa, aunque depende de cómo está creciendo su forma, entonces Thomas y luego todos los otros que han corrido en las últimas semanas y han estado construyendo su forma”, explicó Nibali.

“Kruijswijk fue una sorpresa el año pasado, pero ahora lo conocemos y así las cosas serán diferentes, no le daremos tanto espacio. Luego también esta Dumoulin, Mollema, Tejay van Garderen. Hay un montón de buenos ciclistas aquí en el Giro de Italia este año.”

Nibali insinuó que podía ver al menos una grieta en la armadura de Quintana.

“A veces no tiene un gran día”, sugirió Nibali, continuando enviando mensajes a sus rivales y jugando juegos previos a la carrera.

“Es difícil leer su expresión, entender cuándo es bueno o malo, pero a veces no está en un gran día y ha pagado por ello en el pasado. Por supuesto, otras veces tiene grandes días y es inmejorable”.