Geraint Thomas (Sky)

Team Sky ha revelado su alineación para la edición 100ª del Giro de Italia, seleccionando un equipo dedicado exclusivamente a la clasificación general, liderado conjuntamente por Geraint Thomas y Mikel Landa.

Este es el primer disparo real de Thomas en el liderazgo del equipo para una gran vuelta, mientras que Landa esperará encontrar la forma que lo llevó al podio en 2015.

“Nuestro enfoque para la carrera será competir para la clasificación general”, dijo Dave Brailsford en un comunicado del equipo el viernes, y de hecho no hay lugar para el ciclista Elia Viviani, que ha competido en las últimas cuatro ediciones y había esbozado la carrera como un objetivo clave de su temporada 2017.

Hay dos largas pruebas contrarreloj este año que serán importante en términos de la lucha por la camiseta rosa junto a las etapas de montaña de la segunda y tercera semanas. Kenny Elissonde, Diego Rosa, Sebastián Henao y Philip Deignan apoyarán a los líderes en ese terreno.

Salvatore Puccio y Michael Golas son los ciclistas que se espera que trabajen en el llano y en las fases tempranas de las etapas claves, mientras que Vasil Kiryienka, un caballo de batalla incansable, así como un potencial ganador de las etapas de contrarreloj, regresa para su decimoséptima gran vuelta Grand Tour .

“Hemos visto los retos que presenta esta edición del Giro y elegimos un equipo que creemos que puede apoyar plenamente a nuestros dos líderes”, agregó Brailsford. “La última semana de este Giro será particularmente exigente y la severidad de esas etapas será factores determinantes, por lo que asegurarse de que tenemos apoyo de escalada en las altas montañas ha sido una consideración clave.”

“Tanto Mikel como Geraint están entrando en la carrera en excelente forma y es emocionante que lideren al Team Sky al Giro de Italia 2017. Son dos tipos diferentes de ciclistas y vemos esto como una ventaja para nosotros. En términos de grandes vueltas las primeras pruebas serias vienen temprano y así llegaremos a Cerdeña enfocado y listo para correr desde el kilómetro uno”.

Thomas y Landa confiados tras el Tour de los Alpes 2017

En comparación con el Tour de Francia, donde tienen cuatro victorias en las últimas cinco ediciones, Team Sky ha tenido una relación problemática con el Giro. Bradley Wiggins, Richie Porte y Landa no pudieron terminar en los últimos años a pesar de ser favoritos.

Nairo Quintana (Movistar) y Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) son los dos favoritos en esta ocasión, ambos han ganado la carrera en el pasado, pero la forma de Thomas en las últimas semanas (una etapa y la general en el Tour de los Alpes y Una etapa y un quinto puesto en la Tirreno-Adriático 2017) sugiere que podría competir con ellos.

“Mi preparación ha ido muy bien y estoy listo”, dijo Thomas. “No puedo esperar para llegar ahora. El Tour de los Alpes fue mi última carrera antes del Giro y ganar fue obviamente un impulso a mi moral. Sé que va a ser un campo muy fuerte en el Giro y será una carrera dura e impredecible, pero estoy deseando que llegue”.

La forma de Landa, que abandonó por enfermedad el año pasado en su debut con Team Sky, ha sido menos enfática, pero el quinto lugar en la general del Tour de los Alpes sugiere que se mueve en la dirección correcta y, en una reciente entrevista con Marca, insistió en que se dirigía a la carrera a igualdad con Thomas.

“El Giro va a ser un gran desafío, pero siento que estoy en buena forma y es un desafío para el que estoy preparado”, dijo Landa en la declaración de Sky. “Como siempre, es una carrera para los escaladores y creo Tenemos un equipo fuerte y tengo muchas ganas de regresar al Giro con el Team Sky”.

Team Sky para el Giro de Italia 2017 estara conformado por:

Mikel Landa, Geraint Thomas, Philip Deignan, Kenny Elissonde, Michal Golas, Sebastián Henao, Vasil Kiryienka, Salvatore Puccio y Diego Rosa.