Tour de Croacia 2017 - Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)

Vincenzo Nibali dedicó su victoria en el Tour de Croacia a Michele Scarponi, describiendo a su amigo cercano y ex compañero de Astana como un hermano que ha perdido de una manera que es imposible de aceptar y entender.

Nibali se quedó con la cabeza inclinada antes de iniciar la etapa del sábado, cuando el Tour de Croacia recordó a Scarponi con un momento de silencio un día después de que el ciclista muriera en un accidente con una furgoneta mientras entrenaba en Italia.

Mientras que otros derramaron una lágrima, Nibali prefirió sostener sus emociones y valientemente encontrando valor de competir como líder del equipo de Bahrein-Mérida.

Se ha comprometido a asistir al funeral de Scarponi el martes y es probable que viaje a la casa de Michele en el pueblo de Filottrano el lunes para pagar sus últimos respetos en la capilla que estará abierta al público en el pabellón deportivo local.

Nibali se perdió la victoria de la etapa el sábado y perdió la camiseta del líder. Estaba decidido a ganar por Scarponi y se aseguró de ganar el sprint intermedio y la bonificación en tiempo para recuperar el liderato de la carrera. También terminó cuarto en el mismo tiempo que el ganador de la etapa Sacha Modolo, mientras que el ganador del sábado Jaime Ronson (Caja Rural) perdió un puñado de segundos y terminó segundo en Nibali en la clasificación general, ocho segundos atrás.

“Esta victoria es para Michele, para un gran amigo, era como un hermano para mí”, dijo Nibali.

“Los dos últimos días han sido difíciles y todo el mundo puede entender por qué corrí con tristeza en mi corazón, aunque mi forma fuera buena, quería ganar para Michele”.

Nibali habló con la Gazzetta dello Sport después de la etapa del sábado, de nuevo conteniendo sus lágrimas. El periódico deportivo italiano dedicó sus cuatro páginas iniciales a la muerte de Scarponi.

Alberto Contador y Michele Scarponi
Vincenzo Nibali y Michele Scarponi

Fue recordado como el ganador del Giro de Italia 2010, pero también por su carácter y su siempre presente sonrisa. Se hizo un minuto de silencio para recordarlo antes de cada evento deportivo en Italia este domingo.

“No hay mucho que decir, quiero recordar a Michele con una sonrisa en su rostro, siempre listo con una broma o un sabio consejo”, dijo Nibali.

“La noticia de su muerte me dejó en estado de shock, no podía pensar en otra cosa cuando corría, pensaba en Michele y su joven familia, su esposa Anna y sus gemelos Giacomo y Tommaso. Y preguntarme por qué”

Nibali y Scarponi ya fueron rivales, con Nibali terminando tercero y Scarponi cuarto en el Giro de Italia 2010. Scarponi fue galardonado con la victoria en el Giro de Italia 2011 después de que Alberto Contador fuera descalificado, con Nibali terminando segundo.

En 2014 se convirtieron en compañeros de equipo en Astana, con Scarponi jugando un papel enorme en la victoria de Nibali en el Tour de Francia. Hizo lo mismo en el Giro de Italia 2016, con los dos compartiendo a menudo las habitaciones en las carreras. Eran diferentes en muchos sentidos, Nibali es reservado e introvertido, Scarponi era lo contrario, pero se hicieron muy cercanos.

No me sorprendió que Michele se haya entrenado tan temprano el sábado por la mañana, que a menudo lo hacía”, recordó Nibali. “Salgo mucho más tarde y él a menudo me envía mensajes diciendo: Muévete, ya estoy en mi bicicleta.”

“Me hubiera gustado que se hubiera ido conmigo a Bahrain-Mérida, de este modo todavía estaría conmigo, es tan absurdo lo que ha sucedido, es imposible de entender y aceptar”.