Michele Scarponi (Astana)

La habitual presentación de los equipo que harán presencia en la Lieja-Bastoña-Lieja este sábado tuvo un humor muy diferente este año, ya que el pelotón está hundido por muerte de Michele Scarponi esta mañana en tierras italianas.

Se ha confirmado que el equipo Astana, encabezado por Jakob Fuglsang, hará presencia en la carrera. Al comienzo de la carrera, los ocho ciclistas del Astana estarán en la parte delantera del pelotón, con un minuto de aplauso programado para su compañero de equipo.

Los directores deportivos del equipo estuvieron presentes para la reunión en la tarde, aunque Astana no participó en la presentación, que tuvo lugar dentro del pabellón del Palais des Eveques, en el centro de Lieja.

Durante la presentación del equipo, cuando era el turno previsto para Astana, una sola figura subió al podio, con la bandera de Kazajistán. Después de un breve discurso en honor de Scarponi por el director de carrera Christian Prudhomme, hubo un minuto de silencio seguido de una breve presentación de diapositivas de imágenes de Scarponi, la última imagen con los brazos en alto mientras celebraba la victoria en la primera etapa del Tour de los Alpes este lunes pasado.

Michelle Scarponi (Astana)
Scarponi con los brazos en alto mientras celebraba la victoria en la primera etapa del Tour de los Alpes 2017

Aunque hubo aplausos y música durante el resto de la presentación del equipo, fue más silenciado que otros años, y el ambiente entre el pelotón se respiraba la tristeza por la partida de Scarpa.

Prudhomme daba declaraciones lamentándose de la terrible noticia que sacudía al mundo del ciclismo:

“Es un momento muy difícil, y tal vez incluso más que de costumbre, porque como todos sabemos él estaba corriendo ayer [viernes], y en las redes sociales se había puesto una foto de sí mismo y la camiseta del líder con sus hijos. Luego se fue a casa tan pronto como pudo y salió a entrenar esta mañana temprano.”

“Hay un verdadero sentimiento de tristeza hoy en el pelotón, y, por supuesto, aquí en Lieja-Bastogne-Lieja”.

Los ciclistas y los directores mencionaron repetidamente la popularidad y el carisma de Michele Scarponi, y como lo expresó Prudhomme, “él era alguien realmente apreciado en el pelotón, el tipo de persona que era siempre alegre, capaz de levantar siempre el humor de la gente”.

Prudhomme resaltó que incidentes como esta tragedia resaltan la necesidad de más campañas de seguridad vial.