La Lieja Bastoña Lieja cierra el telón al tríptico de clásicas de las Ardenas y mientras Alejandro Valverde se alinea como el principal favorito, el español tendrá que defenderse de un fuerte desafío si quiere conseguir su cuarta victoria en La Decana.

Con diez escaladas marcadas y el lance hasta el final en Ans, nadie es capaz de ganar la Lieja-Bastoña-Lieja por casualidad.

Es por esta razón que muchos ciclistas se apuntan como objetivo ganar esta carrera, en muchas ocasiones impredecible por el clima y que puede dejar abierta la puerta para muchas sorpresas.

Es por esto que te queremos mostrar los 10 ciclistas favoritos para conseguir la victoria en la Lieja-Bastoña-Lieja 2017

Alejandro Valverde (Movistar)

Es el ciclista más obvio para colocar entre los favoritos. Incluso si su estado de forma es desconocido y no fuera ganado La Flecha Valona, Valverde sería considerado uno de los favoritos.

Alejandro Valverde (Movistar)
Alejandro Valverde (Movistar)

Pero el español consiguió su victoria de forma imponente en el Muro de Huy el miércoles pasado para mejorar aún más una hoja de resultados en 2017 que ya de por si era sensacional. El ciclista de 36 años sigue mejorando con la edad, ha ganado la Ruta del Sol, Volta a Catalunya y Vuelta al País Vasco y de forma global ya está en cifras dobles en la temporada.

Añada a todo lo anterior el récord de Valverde en La Decana – tres victorias y tres podios – y tendrás un gran favorito que seguramente liderara en las casas de apuestas.

Greg Van Avermaet (BMC)

Van Avermaet ha demostrado con creces porque es um serio aspirante a llevarse la carrera este domingo. En las clásicas de adoquines fue el absoluto dominador, todo esto sin decir que desde la victoria en los juegos olímpicos de Rio 2016 ha mostrado un crecimiento enorme en resultados.

Greg Van Avermaet (BMC)
Greg Van Avermaet (BMC)

Las cualidades de Greg Van Avermaet cada día sorprenden. L a escalad ha mejorado muchísimo desde su victoria en una etapa de montaña en el Tour de Francia  2016, además el recorrido de la carrera en Rio se perfilaba para un escalador nato, sin embargo el ciclista belga demostró sus avances en la subida y se colgó la medalla de oro.

Su mejor resultado es un séptimo puesto en su debut en 2007, pero sólo tienen tres apariciones en esta clásica, y el domingo podría ser una buena oportunidad de demostrar que también tiene pierna para este tipo de carreras.

Michal Kwiatkowski (Team Sky)

Kwiatkowski sufrió una decepcionante primera temporada con el Team Sky, pero este año está demostrando la proyección que demostraba este ciclista hace dos años cuando se le postulaba como un futuro gran ciclista.

Michal Kwiatkowski (Team Sky)
Michal Kwiatkowski (Team Sky)

Actualmente es el líder del equipo británico, y esto se lo ha ganado con creces. Victorias en la Strade Bianche, la Milán San-Remo y actuaciones destacadas como la hecha en la Amstel Gold Race han hecho que Michal Kwiatkowski este en el foco de los favoritos para llevarse el tercer monumento del año.

Su podio en Lieja hace tres años demuestra que puede tener opciones y su potencia al momento de atacar y rodar lo colocan entre los diez favoritos para conseguir la victoria en la Lieja-Bastoña-Lieja este domingo.

Sergio Luis Henao (Team Sky)

Sky puede estar sin su campeón defensor – el hombre que les trajo su primer monumento – pero esto no quiere decir que no tenga ciclistas sin opciones al triunfo. Henao esta temporada está demostrando que es un corredor que hay que tener en cuenta en cualquier competencia donde haga presencia.

Sergio Luis Henao (Team Sky)
Sergio Luis Henao (Team Sky)

A pesar que en el pasado ha tenido muchos problemas, cave recordar su rotura en la rodilla, ser apartado en dos ocasiones por el equipo por resultados anómalos en su pasaporte biológico, esto no ha impedido que el colombiano destaque en carrera.

Sergio Luis Henao consiguió el año pasado un top 10 en la Lieja y en el Giro de Lombardía, además, ganó la París-Niza en marzo de este año y ha llegado claramente en excelente forma a las Ardenas, con la sexta posición en la Amstel y el cuarto puesto en la Flecha Valona. En Amstel, hizo la selección en el Kruisberg antes de que Kwiatkowski atacara, y seguramente el junto a unirán sus esfuerzos otra vez el domingo para disputar la carrera.

Dan Martin (Quick-Step Floor)

Un perenne favorito en las clásicas de las Ardenas, y este año no será diferente. Martin es uno de los tres ex ganadores de la lista de ciclistas que participaran este domingo, incluso él siente que sólo debería ser dos (en la edición 2014, perdió la carrera al caer en la última curva cuando lideraba solitario la carrera, lo que permitió a Simon Gerrans venir de atrás y conseguir la victoria).

Dan Martin (Quick-Step Floor)
Dan Martin (Quick-Step Floor)

Desafortunadamente para Martin tienen un Valverde que siempre ahoga sus intentos de triunfo, muestra de ello es sus declaraciones el miércoles donde mostraba un poco su frustración al decir que tendrá que esperar que el murciano se retire para poder ganar en las Ardenas nuevamente.

Pero no todo puede ser malo para Martin. Este año el equipo está configurado completamente para que trabajen para él. La ausencia de Alaphilippe y Gilbert dejan claramente al irlandés como claro capo del equipo y esto tranquilizara al ciclista.

Martin ganó  en Lieja en 2013 y el Giro de Lombardía el año siguiente y parecía que sus palmares continuaban en ascenso, pero desde ahí las cosas parecen haberse estancado para el ciclista del Quick-Step Floor.

Rui Costa (Emiratos Árabes Unidos)

Rui Costa prospera en largos y duros días de carreras – de esa forma gano el campeonato Mundial en 2013 – y él suele estar allí al final de Lieja donde el clima normalmente suele ser inclemente. El año pasado fue tercero, compartiendo el pódium con Michael Albasini y Wout Poels, y el año anterior ocupo el cuarto lugar.

Rui Costa (Emiratos Árabes Unidos)
Rui Costa (Emiratos Árabes Unidos)

Estuvo en el anonimato en la Flecha Valona pero en la Amstel mostro su capacidad al soportar una larga y dura persecución para volver al pelotón después de una avería mecánica en un momento en que BMC estaba estableciendo un ritmo feroz, pero logro agruparse nuevamente.

Su comienzo de la temporada fue bueno – las victorias en la clasificación general en la Vuelta a San Juan y el Tour de Abu Dhabi y segundo puesto en el Tour de Omán – sugieren que el ciclista portugués ha redescubierto su toque ganador que parecía haberlo abandonado después de esa brillante campaña de 2013.

Michael Albasini (Orica-Scott)

Orica-Scott es un equipo con varias cartas para jugar, Simon Gerrans ha ganado esta carrera antes y los gemelos Yates tienen talento en carreras de un día, si embargo, Michael Albasini es tal vez la carta a jugar del equipo australiano.

Michael Albasini (Orica-Scott)
Michael Albasini (Orica-Scott)

El veterano suizo ha estado mostrando un buen nivel en las Ardenas y, en ausencia de Poels, llevará el dorsal número uno con su segundo puesto conseguido hace 12 meses. Este ciclista tiene u punch muy alto al momento de atacar, lo demostró el año pasado cuando saltó al principio de la última curva, dejándolo todo por conseguir la victoria.

Albasini fue tercero en Amstel y quinto en la Flecha lo que demuestran que la forma del suizo es por lo menos tan buena como lo era hace 12 meses.

Romain Bardet (AG2R-La Mondiale)

Bardet es un ciclista de clasificación general pura sangre, pero es un corredor en el verdadero sentido de la palabra y siempre es un serio contendiente cuando está en la Lieja y Lombardía.

Romain Bardet (AG2R-La Mondiale)
Romain Bardet (AG2R-La Mondiale)

El francés ha corrido las últimas cuatro ediciones de La Decana, y ha terminado 13º, 6º, 10º y 13º, demostrando que es una carrera adecuada para él. Sin embargo, sigue siendo difícil verlo como un aspirante serio al título.

Bardet ha hecho ataques individuales muy audaces y oportunistas – ver la etapa 19 del Tour de France del año pasado – la mejor opción para el francés es dinamitar la carrera a falta de muchos kilómetros para dar la sorpresa.

Warren Barguil (Team Sunweb)

Al igual que Bardet, otro joven talento francés de carrera por etapas con una cierta inclinación por actuaciones en carreras de un día. Su sexto lugar el año pasado y 8vo en Lombardía son resultados sólidos y éste podría ser el año en que el ciclista de 25 años pueda sentar un buen precedente.

Warren Barguil (Team Sunweb)
Warren Barguil (Team Sunweb)

Se ha preparado específicamente para este tipo de carreras y su forma parece ser buena. En la Amstel sufrió por un corte que no pudo contestar en el Kruisberg, pero luego hizo un buen trabajo de en el grupo de persecución, mientras que él miércoles fue sexto en el Muro de Huy de la Flecha Valona. Lieja, sin embargo, es, con mucho, la que más se adapta a las condiciones de ete ciclista francés.

Sunweb también tiene a Tom Dumoulin como carta, y el holandés con múltiples talentos ha estado trabajando duro en su escalada y la relación peso-potencia mientras se prepara para su incursión en el Giro de Italia el próximo mes para pelear la clasificación general.

Ion Izaguirre (Bahréin-Mérida)

El español ha disfrutado de un fuerte comienzo en su primera campaña para el nuevo equipo de Bahréin-Mérida, terminando 7º en París-Niza y 3º en la Vuelta al País Vasco, y sus exhibiciones en las Ardenas hasta ahora sin duda lo señalan como uno de los ciclistas con opción al triunfo.

Ion Izaguirre (Bahréin-Mérida)
Ion Izaguirre (Bahréin-Mérida)

Sonny Colbrelli y el actual campeón Enrico Gasparotto fueron considerados como los líderes del equipo para la Amstel Gold Race, pero fue Izaguirre quien asumió el liderazgo e hizo la selección en el Kruisberg  junto con Gilbert y Kwiatkowski, terminando 7º. Ion Izaguirre no era el más explosivo de los escaladores, prueba de ellos es su décimo segundo puesto en el Muro de Huy de la Flecha Valona el miércoles pasado.

Izaguirre ha crecido en los últimos dos años, ganando una etapa memorable de la montaña en el Giro del año pasado y aunque sus resultados en Lieja no son alentadores – su mejor es 30º  el año pasado – el domingo será su primer intento fuera de la sombra de Valverde.