Amstel Gold Race 2017

La Amstel Gold Race es la primera clásica del tríptico de las Ardenas, pero la carrera de este año no contará con la famosa ascensión al Cauberg en los últimos kilómetros, por lo que el final de la carrera podría ser algo similar a la Milán-San Remo.

Los corredores todavía deben hacer frente a 35 puertos que serán determinantes en romper las piernas de los ciclistas, pero la subida final de la Bemelerberg a 5 kilómetros de línea de meta será el juez final. Esto abre la puerta a una dinámica diferente de la que hemos visto en ediciones anteriores.

Es por esta razón que vamos a mostrarte cuales son los 10 ciclistas favoritos para conseguir la Amstel Gold Race 2017:

Michal Kwiatkowski (Team Sky)

Después de un mediocre 2016 debido a un sobre entrenamiento y enfermedades, el ex campeón del mundo ha vuelto a su mejor nivel, muestra de ellos es su una emocionante victoria en la Milán-San Remo que mostro el gran estado de su forma en este inicio de temporada.

Habiéndose saltado las clásicas de adoquines, las expectativas serán altas para el polaco, que se ha convertido rápidamente en la mejor esperanza de Team Sky para las Ardenas después de que Wout Poels no pudiera participar debido a una lesión.

Michal Kwiatkowski (Team Sky)
Michal Kwiatkowski (Team Sky)

Kwiatkowski ganó la Amstel Gold Race en 2015, mientras poseía el maillot arco iris de campeón del mundo. Sus triunfos en Milán-San Remo y Strade Bianche demostraron la variedad de formas en las que puede ganar el polaco. No es un esprínter puro, Kwiatkowski necesitará una carrera selectiva para desafiar al resto de ciclistas favoritos en conseguir la victoria. Por suerte para él, no es el único ciclista de alto perfil que adoptará el mismo enfoque.

Alejandro Valverde (Movistar Team)

No hemos visto a un ciclista ganar el tríptico de las Ardenas en un año calendario desde que Philippe Gilbert lo consiguiera en 2011, y es muy probable que Valverde repita la hazaña esta temporada.

Alejandro Valverde (Movistar)
Alejandro Valverde (Movistar Team)

El ciclista de 36 años, que no muestra ningún signo de desaceleración, ha ganado al menos alguna de las clásicas de las Ardenas cada año desde 2014, incluso ganando la Flecha y la Lieja en 2005 y 2015, respectivamente. La Amstel Gold Race sigue siendo su Santo Grial, sin embargo, los dos segundos lugares son los mejores resultados del murciano en esta carrera.

A pesar del cambio del recorrido, Valverde es una gran amenaza, tiene un equipo bien potente y con un estado de forma necesario para ayudar a conseguir su objetivo.

Michael Matthews (Team Sunweb)

A diferencia de Valverde, Kwiatkowski y varios otros en esta lista, Matthews necesita que la carrera finalice en un sprint para conseguir la victoria. El nuevo final sin duda mejora las posibilidades de victoria del australiano, y los antecedentes anteriores donde obtuvo la quinta y tercera posición significa que es un ciclista a tener en cuenta.

Michael Matthews (Team Sunweb)
Michael Matthews (Team Sunweb)

A diferencia de años anteriores, Matthews no tiene ninguna preocupación por el liderazgo del equipo desde que se mudó del Orica-Scott al Team Sunweb, y la reciente victoria en el País Vasco habrá sacado la presión por buscar un buen resultado.

Philippe Gilbert (Quick-Step Floor)

No está claro si la lesión de Julian Alaphilippe ayuda o dificulta la búsqueda de Gilbert por su cuarta victoria de la Amstel Gold Race, pero no se puede negar que el belga llega a las Ardenas en la mejor forma desde la milagrosa campaña de 2011 donde consiguió ganar el tríptico de las Ardenas.

Philippe Gilbert (Quick-Step Floors)
Philippe Gilbert (Quick-Step Floor)

La actuación del ciclista del Quick-Step en el Tour de Flandes fue sin duda su victoria más completa en una carrera y con un Daniel Martin enfocado a la Flecha Valona, Gilbert probablemente tendrá el liderazgo completo del Quick-Step Floor el domingo.

Greg Van Avermaet (BMC Racing)

Esto se reduce a nada más que la motivación y la fuerza mental de un ciclista que ha estado en un gran estado de forma durante las últimas semanas y que acaba de reclamar la mayor victoria de su carrera. En el papel, Van Avermaet podría haber ganado en años anteriores y este nuevo recorrido de la Amstel Gold Race no podría beneficiarlo.

Greg Van Avermaet (BMC Racing)
Greg Van Avermaet (BMC Racing)

El, al igual que Valverde y Kwiatkowski, necesitará hacer una carrera dura que seleccione el grupo de favoritos y tratar de disputar la victoria con un selecto grupo.

No se puede negar de la calidad de este ciclista belga, su estupendo primer bloque de carreras ha demostrado que Greg Van Avermaet está en un estupendo estado de forma y si logra hacer su carrera es un claro favorito en llevarse la clásica de las cervezas.

Bryan Coquard (Direct Energie)

Con la subida final del Cauberg eliminada y la ausencia de muchos velocistas puros, Coquard nunca ha tenido una mejor oportunidad de poner fin a una sequía de victorias en carreras grandes.

Bryan Coquard (Direct Energie)
Bryan Coquard (Direct Energie)

Cuarto el año pasado, superando a Matthews y Alaphilippe en el sprint final, el de 24 años de edad, ha alcanzado un excelente estado de forma en la que puedo conseguir dos victorias de etapas en el Circuito de Sarthe. Increíblemente, Coquard nunca ha ganado en el nivel WorldTour, es por esto que conseguir una victoria en esta carrera supondría un salto de calidad para el ciclista francés.

Arthur Vichot (FDJ)

El campeón nacional francés no estaría entre los favoritos, pero el cambio de ruta abre la puerta a un velocista que puede sobrevivir al bombardeo de las últimas subidas y mantener la suficiente reserva para el intenso final de la carrera.

Arthur Vichot (FDJ)
Arthur Vichot (FDJ)

A pesar de que Vichot sólo ha conseguido una victoria este año en el Tour du Haut Var y un segundo lugar en el Circuito de Sarthe en la etapa contrarreloj. El ciclista del FDJ nunca ha sido un ganador prolífico, pero dada su consistencia en esta primavera y la naturaleza impredecible del nuevo perfil de la carrera, es otro ciclista a observar.

Sonny Colbrelli (Bahréin – Mérida)

El ciclista del Bahréin-Mérida, que ha conseguido una victoria en la segunda etapa de la París-Niza y una contundente victoria en la Flecha Brabanzona del miércoles con un final agresivo y fuerte, puede ser considerado un auténtico favorito para el domingo.

Sonny Colbrelli (Bahréin - Mérida)
Sonny Colbrelli (Bahréin – Mérida)

Sus resultados en las clásicas de los adoquines son sin lugar a duda alentadores con el décimo puesto conseguido en el Tour de Flandes, décimo tercer puesto en la Gent-Wevelgem y el séptimo puesto en el E3 Harelbeke.

No es el velocista más rápido del pelotón, su potencial se basa en su gran resistencia en las subidas y su punta de velocidad elevada. Sin embargo, con Gregor Bole y posiblemente Giovanni Visconti para ayudarle en el final, hay muchas posibilidades de que Colbrelli pueda mejorar su tercer puesto conseguido en la edición anterior.

Enrico Gasparotto (Bahréin – Media)

Los ciclistas a menudo tienen cierta afinidad con ciertas carreras. Para Chris Froome, es el Tour de Francia y para Fabian Wegmann, es el GP Miguel Indurain y Contador con la Vuelta al País Vasco.

Enrico Gasparotto (Bahréin - Media)
Enrico Gasparotto (Bahréin – Media)

Los lazos de Gasparotto con la Amstel Gold Race son algo especial. El italiano ganó la carrera por primera vez en 2012 y cuatro años después con resultados completamente estériles siguieron antes de conseguir la victoria el año pasado cuando militaba en el Wanty.

Este año, el ciclista de 35 años de edad ha vuelto, destacándose con un par de top 10 en etapas, pero permaneciendo relativamente anónimo como sucedió en los años cuando gano esta carrera.

Con seis top 10 en la Amstel Gold Race, Gasparotto es un ciclista que no puedes descartar e incluso el menos entusiasta de los miembros del club de fans de Gasparotto (que realmente existe) vería al ex campeón nacional italiano como alguien con probabilidades en llevarse nuevamente la clásica holandesa.

Tim Wellens (Lotto Soudal)

La terrible primavera de Lotto Soudal continuó hasta el velódromo de París-Roubaix, por lo que el equipo belga en las Ardenas tratara de salvar con victoria este primer tramo de competencias.

Tim Wellens (Lotto Soudal)
Tim Wellens (Lotto Soudal)

El Lotto Soudal está lleno de ciclistas de mucha calidad y han demostrado su fuerza en muchas ocasiones. Sin embargo, Tim Wellens parece ser el más apropiado del Lotto Soudal para buscar una buena actuación y dejar esa sequia dolorosa que lleva el equipo belga en las últimas semanas.

Tim Wellens no realizo una buena actuación en la Vuelta al País Vasco, pero fue tercero justo detrás de Kwiatkowski en Strade Bianche y tiene el pedigrí para ganar la Amstel Gold Race, habiendo terminado 10º en su tercera participación en esta carrera.

Pero lo que sí es seguro con este ciclista es que no se rinde, tienen una excelente forma de leer las carreras y sabe buscar el lugar y momento adecuado para realizar sus ataques en pro de la victoria.