Alberto Contador - Trek-Segafredo

Alberto Contador, que firmó un contrato de un año con la opción de un segundo, será encargado de ganar el Tour de Francia, pero no fue la primera opción ya que Vincenzo Nibali encabezaba la lista de prioridades inicialmente.

“Tener un patrocinador italiano significaba que la firma de un ciclista italiano era la primera opción. Así que fuimos e investigamos si estaba disponible “, dijo Guercilena a Cyclingnews recientemente.

Nibali eventualmente salió de Astana para el nuevo equipo de Bahréin-Mérida, un equipo cuyo objetivo principal es trabajar para Nibali. Eso, no el dinero, fue la razón principal por la que Nibali eligió el equipo de Oriente Medio, según Guercilena.

“Creo que estuvimos muy cerca de él. Hubo algunas diferencias en números, pero no creo que esa sea la razón principal por la que decidió no venir. Si miras al equipo que va a montar, es un equipo que está completamente construido a su alrededor. Aquí tenemos nuestra puesta a punto y, por supuesto, aceptamos a los ciclistas que entran con un grupo pequeño, pero no estamos fundando un equipo a su alrededor.”

“Fue sólo una cuestión de oportunidades. Con el resto, tenemos nuestro estilo y firmamos a los ciclistas que aman el desafío y que compiten con emoción y ponen el corazón. Como entrenador estoy pendiente de los números, pero me encantan los ciclistas que son capaces de anticipar y atacar en el momento adecuado, por eso hemos ido a ciclistas como Degenkolb, Jarlinson Pantano y Contador.”

Contador sufrió una caída que lo dejo fuera del Tour de Francia en 2016, pero se recuperó para tomar el cuarto lugar en una competitiva Vuelta a España. A pesar de su edad y de la nueva sangre que viene detrás de él, Guercilena confía en que el dos veces ganador del Tour puede recuperar su mejor forma.

“Creo que Alberto puede ganar otra gran vuelta”, dijo. “Creo que es lo suficientemente fuerte y que la capacidad que tiene es enorme. Aún tiene la capacidad fisiológica de ganar”.

Contador pasó los últimos dos años compitiendo por Oleg Tinkov, y a veces parecía que su preparación y ambiente no era el más tranquilo. Cuando Guercilena se sentó con Contador, explicó que, además de proporcionar un equipo dedicado a las ambiciones del español, habría pocas distracciones cuando este sin competir.

“Lo que nos gustaría hacer es ponerlo en un ambiente tranquilo en el que pueda ir a la carrera y saber que todos lo apoyamos. Que no necesita estar estresado con otros tipos de cosas y que sólo puede concentrarse en la victoria. No sabemos qué va a pasar porque está corriendo y siempre hay que estar atento y hay muchas cosas que pueden suceder. Todavía creo que puede ganar el Tour.”