Bauke Mollema - Treck-Segafredo

Bauke Mollema ha confirmado que liderara al Trek-Segafredo en el Giro de Italia en 2017 antes de apoyar el intento de Alberto Contador de ganar una tercera corona del Tour de Francia.

Mollema se ha concentrado en el Tour de Francia durante los últimos años y disfrutó de varios éxitos allí con tres top-10 y undécimo en general en la edición de este año de la carrera. El ciclista de 30 años había hablado vagamente de su ambición para el próximo año, con el Giro como un destino potencial, pero en el campamento del equipo en España, confirmó el plan al portal de noticias Cyclingnews.

“Voy a hacer el Giro el año que viene. La idea ha estado en mi cabeza desde el Tour de Francia y cuando supe que Alberto venía al equipo. En las últimas semanas lo hemos finalizado todo con el equipo. También voy a hacer el Tour este año, pero eso será para ayudar a Contador a ganar la carrera “, dijo.

Trek-Segafredo ha reforzado su presupuesto para 2017 y con Fabian Cancellara retirándose han utilizado esa influencia financiera para firmar a Contador, John Degenkolb y otros nuevos ciclistas. Las llegadas adicionales han hecho que se hayan establecido una serie de nuevos objetivos y por primera vez en varios años el equipo se dirigirá al Giro y al Tour con dos auténticos contendientes para el podio. Este año el equipo había esperado que Ryder Hesjedal encabezara su desafío de Giro pero el ciclista ahora retirado no cumplió con las expectativas.

“Cuando Alberto llegó sabía que el plan era ir al Giro y tratar de ganar. Es difícil ir al Tour con dos chicos para la clasificación general. Yo le ayudaré allí y creo que es bueno para mí y mi desarrollo como ciclista, quiero al menos intentar subir al podio en el Giro. Tenemos un patrocinador italiano y creo que todo se unió”.

La única experiencia de Mollema en el Giro fue en 2010 cuando hizo su debut en la carrera italiana. Iván Basso – que ahora forma parte de la dirección de Trek Segafredo – ganó la carrera, mientras que Mollema sufrió durante el evento.

“Fue muy duro con el tiempo y el recorrido, estaba muy cansado en la última semana, es hora de regresar”.

La idea de cambiar el enfoque del Tour de Francia al Giro no fue un cambio natural para Mollema, que ha hecho del Tour su objetivo desde 2013.

“Necesitaba un tiempo para instalarse”, admitió.

“En los últimos años mi cabeza siempre se ha centrado en el Tour de Francia y para mí como ciclista el Tour es la carrera más importante y donde quieres estar, pero después de algún tiempo empecé a pensar que el Giro es también una carrera agradable y es una oportunidad real para mí. Es una carrera diferente, pero estoy muy motivado para ir a por ella. Vamos a tener un equipo fuerte y quiero ir por todo, el podio y por qué no más. El Tour me dio mucha confianza y aunque no conozco bien las etapas, creo que me acompaña el final en subida y las dos pruebas a cronos.”

El programa de carrera de Mollema para el 2017 aún no se ha finalizado, pero es probable que comience su campaña en Argentina antes de dirigirse a Tirreno-Adriático. Las clásicas jugarán menos que años anteriores y se enfocara en la Liége-Bastogne-Liége.

Mollema se enfrentará a un conjunto de ciclistas en el Giro de Italia con Fabio Aru, Vincenzo Nibali y Mikel Landa ya confirmados para la carrera.

“En realidad no me importa”, dijo cuándo se le preguntó sobre la posible oposición.

“Parece que hay muchos chicos haciendo el Giro, pero no tengo miedo de nadie, hay chicos fuertes, pero eso sólo lo hace mejor si subes al podio”.

“La carrera puede ser diferente porque es una carrera diferente. Los mejores ciclistas en el Giro estarán en el mejor nivel. Esto significa que podría ser menos controlado con cinco o seis chicos de Team Sky tirando, pero creo que eso es bueno para mí”.