Joaquim

Después de todo, Joaquim Rodríguez no volverá a competir profesionalmente, con el equipo Bahrein-Mérida y ha anunciado el viernes que el español ha tomado la decisión de terminar su carrera.

A pesar de firmar el nuevo contrato, Rodríguez dijo que no había decidido si realmente competiría en 2017, o si limitaría su rol en el equipo para asesorar a los otros ciclistas.

“Después de tomar tiempo suficiente para pensar y también tratando de volver a una rutina de trabajo, me di cuenta de que no era posible para mí”, dijo Rodríguez.

“Así que, con el apoyo de mi familia y amigos, decidí no volver a la competencia en los niveles más altos. Me gustaría dar las gracias a todos los que me apoyaron para volver. Me siento honrado y realmente me es difícil, pero creo que es mejor no volver si no estoy seguro de poder hacerlo a un nivel superior y ser competitivo para ofrecer a mis fans lo que merecen”.

La indecisión de Rodríguez atrajo la sospecha de muchos rincones, la sugerencia de que fue firmado por sus puntos WorldTour, fuerte factor en el momento en que el equipo luchó por una licencia. Una vez que la UCI decidió dejar de lado sus planes para reducir el WorldTour de 18 a 17 corredores, entregando puntos a todos los solicitantes, los puntos ya no importaban, y Rodríguez no necesitaba estar en los libros como un ciclista.

Tanto Rodríguez como el equipo niegan que este fuera el caso, con el ciclista firmando en octubre con Bahréin porque estaba descontento con el Katusha – que lo convocó para carreras adicionales al final de la temporada cuando no estaba en forma. “No fue como me imaginaba que todo terminaba y era sólo una mala manera de dejar las cosas”, dijo.

Explicó que si regresaba, lo haría con un compromiso del 100 por ciento, aunque el gerente general Brent Copeland sugirió que compartiría su experiencia dentro del pelotón.

“Estoy muy agradecido con el equipo de ciclismo Pro Bahrein-Mérida. Creyeron en mí, me dieron todas las condiciones para volver y me dieron la libertad de elección, pero me di cuenta, hablando con ellos, que no estoy preparado físicamente y mentalmente, para un 100% de regreso”, agregó Rodríguez.

“Quería anunciar esto antes del comienzo de la nueva temporada, porque los corredores son los protagonistas y merecen toda la atención”.

Rodríguez seguirá siendo empleado del equipo, pero formará parte del equipo técnico, trabajando en particular con los ciclistas más jóvenes. La declaración también dice que trabajará con la Asociación de Turismo de Bahrein para promover el estado árabe.

“Apoyamos a Purito con esta difícil decisión”, dijo Copeland. “El primer contacto con Joaquim se realizó con la intención de que trabajara con el equipo técnico del equipo, por lo que nos complace que haya decidido seguir en esta dirección. La oportunidad para que nuestros ciclistas y el personal utilicen su experiencia y conocimiento invaluables es algo que vale mucho para el equipo”.