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Romain Bardet - AG2R La-Mondiale

Romain Bardet y su equipo AG2R-La Mondiale han confirmado que el francés volverá a apuntar al Tour de Francia en 2017, a pesar de las esperanzas iniciales de Bardet de correr la 100ª edición del Giro de Italia.

Bardet habló abiertamente de su emoción hacia las carreras italianas y su deseo de correr el Giro de Italia en la primera concentracion del equipo en noviembre. Sin embargo, la importancia global del Tour de Francia para el equipo y sus patrocinadores, lo ha empujado a aceptar un programa de carreras tradicional.

AG2R-La Mondiale reveló que también viajará en París-Niza, la Vuelta Ciclista al País Vasco, Lieja-Bastoña-Lieja, el Tour de Romandie y el Critérium du Dauphiné. No se anunció dónde Bardet comenzará su temporada 2017.

“Al igual que en las pasadas temporadas, el Tour de Francia será el objetivo con la mayor prioridad de la temporada, y al llegar a esa decisión tuvimos una seria discusión con la dirección del equipo y mi entrenador para hablar de las apuestas involucradas y poner todo en perspectiva”, dijo Bardet en un comunicado del equipo AG2R-La Mondiale de un campo de entrenamiento en Candia, España.

“Lo que es cierto es que no voy a participar en el Giro de Italia, que consideré hacer un tiempo. Quiero descubrir la carrera italiana en particular, pero resultó más interesante para nosotros, para el futuro inmediato, elegir un programa que se parezca, al menos en líneas generales, al tipo de programa que he seguido en temporadas anteriores”.

Bardet terminó segundo en el Tour de Francia de 2016, ganando la etapa 19 a Saint-Gervais Mont Blanc y es considerado como la mejor esperanza de Francia de enfrentarse a Chris Froome en 2017. Sin embargo, se movió rápidamente para minimizar las expectativas.

“La ruta para esta próxima edición es muy interesante, con en las cinco principales sierras de Francia. Incluirá pruebas de contrarreloj, y tal vez ofrecerá un elemento de sorpresa al incluir menos premios de alta montaña”, dijo.

“El Tour de Francia es, por supuesto, el objetivo principal. Realmente no estoy pensando en términos de números objetivo o colocaciones, sino en calidad de rendimiento. Sé que mi segundo lugar de la temporada pasada generará grandes expectativas, pero no me voy a fijar en eso”.

“Teniendo en cuenta el resto del año, seguramente habrá otros puntos destacados como Liège-Bastogne-Liège, para los que siento un gran apego, así como carreras de una semana como París-Niza, la Vuelta al País Vasco y El Critérium du Dauphiné. Ganar algunas etapas, y tratar de usar y defender la camiseta de un líder en una de esas carreras también sería un gran reto”.

El director del equipo, Vincent Lavenu, justificó la decisión del equipo de volver a apuntar al Tour de Francia.

“Romain quería participar en el Giro, así que esta no fue una decisión a tomar a la ligera. Tomamos en cuenta una serie de parámetros, y nuestro equipo, Romain, su entrenador y AG2R La Mondiale tomó parte en la discusión”, explicó.

“La mejor solución fue seguir adelante con un programa tradicional. El Tour de Francia 2017 se adapta a las cualidades de Romain, y lo apoyaremos para que pueda llegar al inicio en las mejores condiciones posibles. También quiere descubrir la Vuelta al País Vasco, que es una carrera difícil donde puede aprovechar al máximo su temperamento agresivo”.

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