Franco Pellizotti - Bahrein-Mérida.

Franco Pellizotti ha firmado un contrato con el equipo Bahrain-Mérida de Vincenzo Nibali para el 2017 quien retorna al WorldTour por primera vez en cinco años.

Pellizotti ha corrido a nivel Pro Continental con Androni Giocattoli-Sidermec desde 2012, pero previamente ha rodado con Nibali en Liquigas desde 2006 hasta 2010.

Pellizotti había prometido renunciar al deporte en 2011, cuando se le entregó una prohibición de dos años por las lecturas irregulares de sangre derivadas de su pasaporte biológico. Después de un largo caso, que fue apelado por la UCI, el Tribunal Arbitral del Deporte decidió que perdería su título de “rey de las montañas” del Tour de Francia 2009, así como su lugar en el podio en el Giro de Italia. También recibió una multa de 115.000 euros.

Desde su regreso al deporte, Pellizotti ha conseguido un papel de capitán en el equipo de Androni, ganando el título nacional en 2012 y terminando 10º en el Giro de Italia en 2013.

“Fue tercero en el Giro de 2009 y ganó la camiseta de lunares en París como el mejor escalador del Tour de Francia en 2009”, anunció el equipo de Bahréin-Mérida en un comunicado de prensa.

Pellizotti, que cumple 39 años en enero, añadió: “Estoy muy feliz por más de una razón.”

“Voy a correr otra temporada y sobre todo con Bahrain-Mérida porque voy a volver a la WorldTour, lo que significa montar con los ciclistas más importantes del mundo, como Nibali. Lo que me hace estar más emocionado es la idea de formar parte de un nuevo equipo, compartir el entusiasmo de un nuevo comienzo con mis compañeros y sentir el deseo de todos de lograr algo bueno juntos. Es la misma sensación que tuve en 2005 con Liquigas, donde también conocí a Vincenzo, [Enrico] Gasparotto y muchos miembros del personal actual de Bahrain-Mérida”.

El programa de Pellizotti aún no se ha anunciado pero, dada su experiencia y su capacidad, es probable que trabaje junto a Nibali durante toda la temporada.

“Es increíble cómo ahora puedo apoyarlo hacia sus objetivos, entre los que está el Giro de Italia, donde estará apuntando a esta tercera victoria”, agregó.