Roman Kreuziger - Tinkoff

Orica BikeExchange realizo una de las mejores contrataciones del verano al firmar a Roman Kreuziger que consiguio un Top 10 en el Tour de Francia 2016.

En recientes declaraciones dadas por el ciclista comentaba del deseo de Vincenzo Nibali en tenerlo en su escuadra pero aclaró que su primera opción era el conjunto australiano.

Kreuziger, de 30 años, comparte el mismo agente que Peter Sagan y al comienzo del año el ciclista de Tinkoff se sentó con su familia y su representante para discutir sobre su futuro.

“Mi manager y yo estábamos hablando en enero y nos sentamos con mi esposa e hicimos una lista de los equipos de WorldTour que serían buenos para mí cuando llegara el 2017 y 2018”, dijo Kreuziger a Cyclingnews desde su casa en la República Checa.

Kreuziger y Nibali llegaron a las filas de Liquigas y disputaron el Tour de Francia 2008 como compañeros de equipo en donde Kreuziger terminó 13º y Nibali 19º.

Un año más tarde ambos regresaron al Giro y acabaron entre los diez primeros y aunque sus caminos se separaron cuando se mudaron a diferentes equipos, ellos continuaban siendo amigos. Cuando llegó la temporada siguiente Kreuziger buscaba la estabilidad y un nuevo desafío, y Orica podría ofrecer ambos, las otras opciones no estaban en el mismo nivel.

“Lo conseguimos a alrededor de cuatro o cinco equipos, pero luego se quedó en silencio durante un par de meses. Orica había sido mi primera opción en enero, con BMC también y luego durante el Tour mi agente me llamó y me dijo que Orica estaba interesada. Hablé con Matt White y estaba muy emocionado. Manejaron todos los contratos realmente bien y la opción para mí era bastante clara.”

“Tuvimos algún contacto con BMC, pero no estaban seguros si podían darme un contrato de dos años en ese momento. Cuando cambié de equipo quería dos años, y Bahrein también estaba interesado porque soy muy amigo de Vincenzo, pero no obtuvimos una respuesta. Quería que mi contrato se clasificara entre el Tour y San Sebastián, y no quería esperar a la Vuelta. Nibali me quería, pero creo que hubo un malentendido entre su equipo y mi agente, así que al final no hablaron. Hablé con Vincenzo y comprendió mi elección, porque también tiene una familia joven y se dio cuenta de que no podía esperar para siempre”.

Kreuziger recientemente alcanzó a sus nuevos compañeros de equipo en uno de sus campos de entrenamiento en Suiza e Italia. El estado de ánimo era diferente a todo lo que Kreuziger había experimentado en otros escuadrones.

“Es un ambiente diferente a los equipos en los que he estado en el pasado. Estuve en Astana y luego en Saxo, donde había una mentalidad italiana. Aquí es completamente diferente, pero es un buen punto de vista y es un verdadero equipo familiar, como Liquigas fue para mí. Por eso elegí este equipo.”

“Los conocí la semana pasada. Tuvimos días de médicos en Italia y luego estuvimos en las montañas durante unos días. Hicimos algunas actividades de invierno como caminar, esquiar y divertirse con curling. Conocí a la mayoría del equipo, pero algunos están en Australia en este momento y [Esteban] Chaves está en Colombia”.

Orica ha sido reservado sobre los programas de carreras de sus ciclistas para el próximo año, además el equipo ha negado el mes pasado que Chaves ya había sido confirmado para correr el Giro de Italia. El equipo está listo para anunciar sus objetivos para la próxima temporada en las próximas semanas, pero con Chaves y los dos hermanos Yates, tienen opciones cuando se trata de apuntar a las grandes vueltas.

“Tengo mi programa de carreras durante la mayor parte del año, pero el equipo lo va a anunciar. Lo que puedo decir es que será bastante similar a los años anteriores, pero el programa exacto que no puedo decir “, dijo Kreuziger Cyclingnews. “Ellos quieren que ayude a los chicos más jóvenes, pero también esperan que yo también busque resultados, así que habrá oportunidades para mí.”

“Estaré en las grandes vueltas con los hermanos Yates o Esteban. Soy una garantía para el equipo porque puedo ser bastante consistente así que saben que puedo ser el último hombre para un líder y estar allí si algo sucede.”

Kreuziger debutará en Orica BikeExchange en una de las carreras del Medio Oriente a principios de 2017.