Romain Bardet - AG2R La-Mondiale

Al sentarse con un grupo de reporteros, sobre una pista de hielo en el pueblo alpino de Vaujany, donde el equipo AG2R-La Mondiale se ha reunido para su primer campamento fuera de temporada, Romain Bardet habló de su deseo de “Progresar y evitar caer en una cierta rutina”.

El Tour de Francia es el único Gran Tour que Bardet ha conocido. Ahora tiene 26 años, ha montado cada edición desde su segundo año como profesional en 2013 y ha progresado constantemente, logrando un gran avance este año al terminar segundo puesto detrás de Chris Froome. Esa actuación elevó las expectativas entre los seguidores franceses hambrientos de un sucesor de Bernard Hinault incluso si recientemente afirmó que aún no está listo para ganar.

Como ciclista francés en un equipo francés con un patrocinador francés, perder el Tour de Francia no es una opción viable para Bardet, al menos por ahora. La pregunta es qué gran vuelta será elegida para complementarlo.

“Realmente quiero ir al Giro”, dijo Bardet, subrayando que es “50-50” en este momento y que una decisión final será tomada en diciembre.

“Significaría un montón de campos de reconocimiento y entrenamiento y queda por ver si es compatible con el Tour. Sé lo que debo al Tour y el amor que tengo por la carrera, así que es difícil decirme a mí mismo que hacer. Es difícil!”

Las trampas del Giro de Italia.

Doblar en el Giro y Tour es una tarea exigente, como descubrió Alberto Contador cuando se quedó corto en su intento de convertirse en el primer piloto en ganar la misma temporada desde Marco Pantani en 1998. La Vuelta, por el contrario, ha visto a Chris Froome y Nairo Quintana terminar en el podio a raíz de las fuertes presentaciones en el Tour en los últimos años.

Bardet se sonríe cuando menciona la cadena de escenarios de montaña en la última semana del Giro, pero su entusiasmo no es necesariamente compartido por sus patrocinadores.

“No creo que sea el año adecuado para hacer el Giro”, dijo su más cercano director deportivo, Julien Jurdie. “Especialmente cuando tienes un Tour de France que le conviene muy bien, sin mucho tiempo contrarreloj, escaladas y descensos”.

“La montaña del Giro es muy dura, muy exigente. Creo que haciendo ese Giro antes del Tour, es quizás demasiado duro este año para hacer ese doble. Nos enfrentaríamos a italianos muy motivados por la 100ª edición. Romain no conoce las carreteras italianas – hay muchas trampas que Nibali y Aru, y aquellos con más experiencia saben”

“Desde mi punto de vista la Vuelta me parece más probable que el Giro. Mi plan ideal sería hacer el Tour y la Vuelta. Personalmente, he trabajado en la Vuelta 11 veces y el Tour 12 veces, y sé que es posible ser protagonista en ambos. Creo que la Vuelta puede realmente adaptarse a las cualidades físicas y mentales de Romain”.

Habrá un montón de discusión – y desacuerdo quizás – durante el próximo mes o algo así, pero Jurdie y el gerente del equipo, Vincent Lavenu, se consideran afortunados de tener un ciclista que está dispuesto a sacudir las cosas en su aparentemente interminable búsqueda de auto- mejora.

“El pensamiento es a largo plazo”, dijo Bardet, quien reconoce la necesidad de esforzarse, crecer como líder y comenzar a ganar carreras más pequeñas antes de que pueda terminar la espera de 30 años de Francia para un ganador del Tour.

“Hay un montón de tiempo para probar en el Giro – que podría ayudarme a desarrollar en esa zona y podría servirme bien para el Tour. No necesariamente en 2017 sino en los próximos años”.