Al final de la investigación “pagi e corri”, los directores italianos Gianni Savio (Androni Giocattoli), Angelo Citracca (Wilier-Southeast) y Bruno Reverberi (Bardiani-CSF) dieron declaraciones formales que revelan cómo a los corredores se les presiona a menudo para encontrar patrocinadores para cubrir sus salarios y asegurar lugares en los equipos.

Los directivos del equipo fueron acusados de “influir en la posibilidad de que los ciclistas se conviertan en profesionales basados no en méritos deportivos sino en la capacidad de encontrar un patrocinador que garantizara un beneficio para el equipo”.

Cuando ellos aclararon todo inmediatamente celebraron el veredicto, sabiendo que legitimaron su forma de dirigir sus equipos Profesionales Continentales. Sin embargo sus celebraciones pueden ser de corta duración. Las pruebas de la investigación pueden ser estudiadas por la UCI, ya que considera la adjudicación de las licencias Profesionales Continental de los equipos para el 2017.

Se entiende que después de una solicitud de  Nicolas Valticos, los investigadores italianos han enviado una traducción al inglés de las 20 páginas de declaraciones y defensa de los implicados en el caso. La UCI debe decidir sobre la licencia de equipo para 2017 en las próximas semanas. La UCI aún no ha respondido a las preguntas sobre las consecuencias de la investigación.

La investigación “pay and ride” fue desencadenada por una detallada investigación realizada por el reconocido periodista Marco Bonarrigo, publicada en el periódico italiano Corriere della Sera. Afirmó que numerosos ciclistas italianos se vieron obligados a encontrar patrocinadores personales para conseguir puestos con equipos, algunos incluso obligados a devolver parte de su salario oficial a través de cuentas bancarias secretas, mientras que los contratos ilegales que nunca se registraron en la UCI se utilizaron para extorsionar a los ciclistas si se les ofrecen correr en un equipo más grande.

Gianni Savio - Androni Giocattoli
Gianni Savio – Androni Giocattoli

Citracca y Savio admitieron abiertamente que con frecuencia firmaron ciclistas que ayudaron a asegurar el patrocinio para el equipo, pero negó que los ciclistas fueran forzados a hacerlo. Citracca justificó la firma de Ramón Carretero, a pesar de que el ciclista panameño corrio en carreras y luego dio positivo para la EPO en el Tour Turquía.

“¿Cómo podría negarme a firmar a Carretero después de que su padre me ayudara a encontrarme con un patrocinador que ayudó a salvar los empleos de 30 personas?”, Le dijo a Corriere della Sera.

Sin embargo declaraciones formales dadas por un número de ciclistas italianos y confirman que los ciclistas y sus agentes fueron presionados a menudo para encontrar a patrocinadores para cubrir sus sueldos. Los ciclistas afirmaron que numerosos ciclistas pudieron obtener un lugar en un equipo gracias al apoyo financiero de sus padres o familiares.

En su declaración, Omar Bertazzo sugirió que habría podido continuar en el equipo de Androni si hubiera encontrado un patrocinador. “En la jerga de ciclismo su llamado ‘traer a su patrocinador’. El equipo cuenta con 5 a 8 buenos ciclistas, luego para completar una lista de 18 corredores, contrata a ciclistas débiles que garantizan un patrocinador”. Otros ciclistas entrevistados dieron declaraciones similares. Savio negó haber hecho algo malo, diciendo que sólo contrata a buenos ciclistas sin importar su patrocinador.

El caso de Coledan.

Christian delle Stelle dijo que el patrocinio se había conseguido siguiendo las reglas del equipo Bardiani. Sugirió que sólo dos o tres ciclistas del equipo tenían contratos fijos, mientras que otros ciclistas a menudo cambiaban debido a la llegada de ciclistas con patrocinadores.

Marco Coledan
Marco Coledan

El caso de Marco Coledan destacó el uso y abuso de contratos privados. Coledan tenía un contrato registrado de dos años con Bardiani pero también firmó un acuerdo privado por un tercer año. Cuando Elia Viviani quería que Coledan fuera su compañero en el equipo Liquigas en 2014, Reverberi insistió en que Coledan pagara una cuota en efectivo para arrancar el contrato privado.

Según declaraciones y pruebas oficiales, Coledan y Viviani acordaron pagar 15.000 euros cada uno para garantizar que Coledan pudiera trasladarse a Liquigas, pero cuando Reverberi elevó la solicitud a 60.000 euros, el acuerdo nunca ocurrió.

Coledan tuvo que quedarse en el equipo Bardiani en 2014, pero sólo corrió 28 días. El equipo afirmó que fue por razones técnicas, pero Christian Salvato, presidente de la Asociación de Ciclistas Profesionales italianos, describió la presión que el equipo puso en Coledan como “una especie de acoso porque había mostrado su intención de salir de su contrato”.

Durante la audiencia del jueves en Roma, Reverberi defendió sus acciones, pero indirectamente confirmó las acusaciones. “Ellos (la dirección de Liquigas) deberían haber tratado conmigo en vez de enviar al ciclista”, dijo el diario La Repubblica.

Reverberi ha amenazado desde entonces con acciones legales para “defender su imagen como un hombre de deporte que ha construido incansablemente a lo largo de los años”.

Las pruebas y declaraciones indican que muchos otros ciclistas han soportado un tratamiento similar durante el año. Parece que los ciclistas están tan desesperados por convertirse en profesionales después de años de montar como un aficionado que están dispuestos a aceptar prácticamente cualquier tipo de acuerdo ilegal.

Matteo Mammini
Matteo Mammini

Sin embargo, esto favorece a los ciclistas que pueden, o están dispuestos a pagar en lugar de los más talentosos y debilita la calidad del pelotón italiano. Algunos ciclistas han alcanzado el nivel de WorldTour, pero muchos otros han dejado el deporte con disgusto, entristecidos por la forma en que fueron tratados.

El ex piloto toscano Matteo Mammini dijo al Corriere della Sera que se le pidió que pagara 50.000 euros para convertirse en profesional. Mammini fue uno de los mejores ciclistas italianos en 2012, terminando cuarto en los campeonatos europeos sub 23 y sexto en los campeonatos mundiales, pero luchó por encontrar un equipo por méritos. Preguntó al banco por un préstamo, pero prefirió usar el dinero para abrir una cafetería.