Oleg Tinkov

La entrevista de Riis con el periódico danés Ekstra Bladet lo vio responder a las críticas de Tinkov con respecto a la desaparición del equipo, que cerrará sus puertas al final del año mientras el ruso retira su patrocinio.

Riis describió al equipo, creado como CSC-Tiscali en 2001, como el trabajo de su vida, y destacó su decepción con la forma en que ha terminado desde que lo vendió a Tinkov en 2013 y salió completamente a principios del año pasado.

Tinkov respondió a estas críticas y como de costumbre no midió palabras para dar su opinión:

“Creo que es difícil entender la naturaleza del capitalismo, creciendo en la Dinamarca socialista”, dijo Tinkov a Cyclingnews en respuesta.

“Riis debe saber que una vez que la propiedad ha cambiado, el nuevo propietario puede hacer lo que sea con su propiedad. Compré el juguete, jugué con él, y lo hizo en mi camino, por lo que es extraño escuchar estas quejas. Le pagué para comprar un chalet en los Alpes suizos, y lo más probable es que lo haya renovado a su manera, y sería extraño que el anterior propietario se quejara de su nuevo estilo”.

Al principio, la relación entre Riis y Tinkov parecía agradable con el feliz dúo que posaban para los fotógrafos durante un campo de entrenamiento en Gran Canaria. La relación, sin embargo, comenzó a complicarse, con el danés suspendido de su papel como director del equipo antes de dejar el equipo en marzo del año pasado.

En la entrevista con Ekstra Bladet, Riis sugirió que la ruptura de la relación se debía a la “comunicada”:

“Disfruté del respeto de los ciclistas y de los otros empleados”, dijo el danés. “El respeto es algo que usted tiene que merecer, es algo que se acumula a lo largo de los años, no es algo que usted compra y todavía no entiendo por qué me fue tan mal. Vengo de un mundo donde la gente habla de las cosas si hay un problema pero fue imposible, al final tuve suficiente y pedí que se pusiera fin a nuestro acuerdo, no me despidieron, aunque a los periodistas les gusta escribirlo”.

Mientras que Riis estaba interesado en mantener un nivel de diplomacia en su entrevista, Tinkov continuó sus críticas, añadiendo que no cree que Riis debería volver al deporte con los Equipos continentales y Women’s WorldTour Virtu Pro-VeloConcept en 2017. Tinkov no se detuvo con Riis, agregando que no debería haber un lugar en el deporte para el manager del equipo de Cannondale-Drapac, Jonathan Vaughters, ni Johan Bruyneel, gerente de equipo de USA Postal, Astana y RadioShack.

Riis, Bruyneel y Vaughters deben estar prohibidos de andar en bicicleta para toda la vida

“Nunca dije eso antes, pero si él abre la discusión, debo decir que gente como Riis, Bruyneel y Vaughters deben estar prohibidos de andar en bicicleta para toda la vida”, agregó Tinkov.

“Ellos no sólo promueven el dopaje, sino que también se benefician materialmente de él. Veo esto como un crimen, en realidad. Es una lástima que tal gente esté volviendo a mi deporte”.

Tanto Riis como Vaughters han admitido el dopaje durante sus carreras como corredores profesionales, pero Riis siempre ha negado incentivar a los ciclistas a drogarse durante su tiempo como gerente, mientras que Vaughters ha dirigido el equipo Slipstream – ahora Cannondale-Drapac – desde 2008 con un compromiso con el ciclismo limpio. Bruyneel, el ex gerente de los USA Postal está suspendido por diez años desde hace dos años y está apelando esta decisión en la actualidad.

Tinkov explicó que no “se arrepiente” de su inversión de 50 millones de euros y se alejará del deporte por lo menos un par de años, diciendo: “En este momento estoy cansado de todo”.