Jean-Christophe Peraud

El recientemente retirado ciclista Jean-Christophe Peraud cree que el ciclismo es más limpio de lo que era cuando comenzó a competir profesionalmente.

Peraud, que colgó las ruedas de carreras después de la Vuelta a España en agosto, dijo al diario francés Le Parisien que se vio menos afectada por el dopaje en la última parte de su carrera, declarando: “Le gané a chicos tramposos”.

El diario Le Parisien le preguntó si él había puesto en duda ciertas actuaciones en carrera:

“Por desgracia, sí, y este es mi primer dolor. Dos o tres veces al año, algunas cosas me sorprendieron. Allí, uno piensa, que ya habíamos perdido. Al principio de mi carrera, me dio mucho que reflexionar, pero eso no fue el caso en el final. He estado en la bicicleta durante 20 años y en un muy buen nivel; Casi llegué a la cima”.

Peraud comenzó su carrera como ciclista de montaña, ganando tres títulos europeos y un campeonato mundial en la disciplina. Se quedó con la plata en la prueba de cross-country en los Juegos Olímpicos de 2008, antes de comprometerse a las carreras de ruta a la edad de 31.

Él terminó noveno en su debut en el Tour de Francia en 2011 y fue segundo en 2014, edición que fue ganada por Vincenzo Nibali.

Sobre como fue el cambio de ciclismo de montaña al de ruta:

“Yo quería saber si, deportivamente, podríamos tener éxito en esta disciplina [carretera] sin hacer trampa. Yo quería saber en qué nivel me encontré en comparación con el pelotón, para ver cómo el corredor de mountain bike en comparación al de ruta. Hoy en día, la bicicleta de montaña ha ganado el reconocimiento, pero cuando empecé, que era un camino sub-disciplina y nosotros, los ciclistas de montaña, vivimos un poco mal. Esa fue mi búsqueda, y lo he logrado”.

A pesar de su postura ahora, Peraud no ha estado exento de sus propios problemas con las autoridades antidopaje. En 1997, se registró un nivel de hematocrito superior al 50 por ciento, pero evitó la suspensión porque la prueba fue realizada con fines de investigación. Las pruebas de EPO estaban todavía en su infancia, y la UCI presentó el 50 por ciento regulación del nivel de hematocrito esa temporada.

El francés Peraud siempre ha declarado su inocencia, y en 2014 se afirmó que casi dejó el ciclismo, tras las revelaciones.

“En ese momento, habíamos comenzado a buscar EPO. Hubo un análisis de sangre para todo el pelotón. Estaba más del 50 por ciento, y fui acusado injustamente. Fue el comienzo de la detección de la EPO, y que dio lugar a incertidumbres. Estoy a favor de la lucha contra el dopaje, pero prefiero ver correr a los tramposos que ver inocentes acusados injustamente. “